Wase Begrafenissen ging in december 1963 van start. De huidige zaakvoerders Pascal Du Tré en Andrée Robbers hebben gekozen voor een ultramodern concept waaraan jaren voorbereiding voorafging. 'Er is een grote nood ontstaan om alle faciliteiten onder één dak te hebben', vertellen zij. 'De overgrote meerderheid kiest al voor crematie. Tegenwoordig nemen mensen de urne vaak mee naar huis. Op het huidige crematorium aan Heimolen wordt het stilaan ook veel te druk. Hier in De Singel bepalen de mensen zelf het verloop. Alles in het uitvaartcentrum is aangepast om het afscheid van een geliefde sereen en respectvol te laten verlopen.'

Uitvaartcentrum De Singel bevindt zich tussen de Oude Molenstraat en de Singel. Het gebouw oogt fris en heel licht. Er zijn zelfs binnentuinen met waterpartij. De traditionele donkere doeken zijn hier niet te bespeuren, integendeel.

Negen medewerkers zijn hier actief. Naast een aula voor plechtigheden met 160 plaatsen zijn er onder meer ook twee lokalen voor koffietafels. 'Nieuw zijn de 24-uurskamers', vertellen Du Tré en Robbers. 'Dit betekent niet dat je daar blijft overnachten. Dat houdt wel in dat nabestaanden er dag en nacht terechtkunnen. Ze kunnen er een uurtje blijven zitten. Er is een ijskast en een waterkoker. Ze kunnen zelfs rusten, want er ligt een dekentje.'

'Vroeger was een funerarium altijd duister en donker. Maar we voelden er ons zelf niet meer goed bij', vertellen Andrée Robbers en Pascal Du Tré. 'Je zal hier altijd muziek horen. De begroetingsruimten hebben mat glas, zodat het toch licht blijft.'

Open dagen Uitvaartcentrum De Singel, Singel 13, Sint-Niklaas op zaterdag 14 april van 14 tot 17 uur, zondagen 15 en 22 april van 10 tot 17 uur.