Steven De Kerpel is de directe buur en eigenaar van de woning. Hij verhuurt het pand van een verdieping aan Victor Goovaert(65) en vijftiger Bea Van Biesen, die vroeger café ‘tZolderken in de Opwijksestraat uitbaatten. Het koppel verwarmt de woning met behulp van een houtkachel. Victor ligt al een maand in het ziekenhuis, na een operatie aan zijn beide heupen. Hij heeft bovendien problemen met de longen. Bea had de kachel, voor haar vertrek, nog bijgevuld.

‘Maandag, ergens tussen 20 en 21uur', vertelt Steven, ‘klopte Bea in paniek bij me aan. Ze vertelde me dat ze Victor in het ziekenhuis had bezocht en bij haar thuiskomst de schrik van haar leven beleefde. Toen ze de voordeur opende, zag ze dat het plafond, wellicht onder invloed van de hitte, een golvende beweging maakte. Toen ze de deur naar de living opende, merkte ze nog haar hond op, een Yorkshire terriër van dertien jaar oud. Ze riep het beestje, maar het liep weg.'

Vlammenwerper

Bea ontvluchtte op haar beurt het pand en zag even later de vlammen tot bijna tegen de gevels van de woningen aan de overkant van de straat uitslaan. ‘Toen we dichterbij kwamen', vertelt De Kerpel, ‘leek het alsof iemand vanuit de voordeur met een vlammenwerper aan de slag was. Ik belde meteen de hulpdiensten.'

De brandweer voorkwam schade aan de aanpalende woningen, al ontstond er wel waterschade. ‘Ik ben bijzonder blij dat de brand niet oversloeg naar mijn garage', zegt De Kerpel. ‘Ik vreesde nochtans het ergste, want toen ik tijdens de brand mijn garage probeerde binnen te raken, was daar absoluut geen sprake van. De dikke rook beperkte het zicht tot amper tien centimeter.'

Eigenaar De Kerpel ziet geen andere oplossing dan de sloop voor de totaal uitgebrande woning. Bea Van Biesen vond een onderkomen bij haar dochter in Opwijk. De Yorkshire terriër kwam gisteren nog altijd niet opdagen. ‘Wellicht doolt hij rond in de buurt', veronderstelt buurtbewoner François Perdaens.