De Vlaams Belang-oppositie heeft bedenkingen bij het inbreidings(handels)project Leopoldville. ‘Het project sleept al jaren aan', zei Vandromme. ‘De overeenkomsten met eigenaars die een perceel willen afstaan zijn nog altijd niet ondertekend bij de notaris en soms zelfs al vervallen. De vergunning voor de bouw van een rusthuis vervalt in september. De investeerders beginnen te twijfelen door de crisis in de immobiliënsector en door de plannen van be-MINE in Beringen, waar vijfhonderd woningen gebouwd worden en een groot aantal winkels. De eigen middenstand doet geen investeringen meer en eigendommen verpauperen. Het gemeentebestuur moet veel meer druk zetten op de projectontwikkelaars.'

Vandromme besloot: ‘Wij geloven niet meer in het project. Het handelscentrum gaat ondertussen kapot en wie koopt er nog een woning in Leopoldsburg-centrum?'

Burgemeester Erwin Van Pée (SP.A) verzekerde dat het gemeentebestuur regelmatig samenzit met de projectontwikkelaars en druk op de ketel zet. ‘De bouwvergunning is toegekend op 7 januari 2011 en is twee jaar geldig. De sloopwerken zijn begonnen in maart 2012. De projectontwikkelaars hebben drie jaar de tijd, tot maart 2015, om het project af te werken. Er zijn geen redenen om er aan te twijfelen dat de projectontwikkelaar vooruit wil: het zijn zijn centen en hij heeft al heel wat kosten gemaakt.'

Ook schepen van Ruimtelijke Ordening Wouter Beke (CD&V) wil het graag snel zien gaan: ‘Eens de bouwvergunning gegeven, hebben we echter geen juridische middelen meer om de zaken te doen vooruitgaan. Er bestaan wettelijke bouwtermijnen die moeten gerespecteerd worden. Nooit is er in Leopoldsburg zoveel overleg geweest over een dergelijk groot project. De bouw van het rusthuis is een zaak tussen de vergunningsaanvrager en de Vlaamse gemeenschap. Wij hebben enkel een positief advies gegeven.'