Wanneer begon uw interesse in de politiek?
Verlinde: ‘Al een paar jaar volg ik elke dag de actualiteit. Ik luister naar debatten, ik lees de politieke rubrieken in de krant. Politiek fascineert mij. Mijn interesse voor de partij N-VA is met de jaren gestegen. Mijn mening komt meer en meer overeen met hun beleid. Ik wou meer doen dan alleen maar luisteren en dingen opvolgen, ik wou iets doen voor de N-VA, hen steunen. Ik heb dan opgezocht hoe het eraan toeging in Moorslede en zo kwam ik terecht bij Visie.'

Aanspreekpunt
Heeft u al problemen ondervonden doordat u zo jong bent?
Verlinde:
‘Totaal niet. Integendeel, iedereen is positief. Veel partijleden zien het ook als een overwinning. Sommige leeftijdgenoten zeggen dan: ‘Politiek? Wie denk je dat je bent’. Maar ze zien dat verkeerd. Ik ben ook iemand die graag uitgaat en dom doet. En door zo jong in de politiek te stappen, kan ik hen ook steunen. Ik weet wat er in hun hoofd zit.’


U wilt dus de jongeren vertegenwoordigen?
Verlinde:
‘Ja. Ik zou de naam vertegenwoordiger niet gebruiken, ik zie mijzelf eerder als aanspreekpunt tussen de gemeente en de jongeren. Ik wil er zijn voor jongeren, jeugdbewegingen, jeugdcafés. Bijvoorbeeld in Moorslede, het jeugdhuis De Ponie is weg. In Dadizele heb je wel nog een jeugdhuis en er is daar altijd ambiance. Ik wil mij dus ook engageren voor het nieuwe jeugdhuis, dat jongeren naar mij kunnen komen met hun ideeën. De jeugd moet beslissen wat er in het jeugdhuis gebeurt en niet de gemeente. De meeste vluchten nu weg naar de stad om uit te gaan. Ik ben zeker dat je als gemeente kan slagen om het uitgaan bij jongeren aantrekkelijk te maken.’


Is het niet moeilijk om een kartel te vormen met drie verschillende partijen? (Open VLD, N-VA en Onafhankelijken). Op nationaal vlak lijkt het onmogelijk.
Verlinde: ‘De gemiddelde mensen zien het nationaal. Lokaal ligt dat helemaal anders. Het is een andere manier van politiek voeren. Je kan het ook nooit 100 procent eens zijn met een partij. Ik ben ook niet akkoord met alles wat de N-VA zegt. In Moorslede werken Open VLD en N-VA al zes jaar samen. Ik denk niet dat er al moeilijkheden geweest zijn. Er is ook veel inspraak, iedereen moet akkoord zijn voor we iets op tafel leggen in de gemeenteraad.’

Kijk op Groot-Moorslede
Hoe kijkt u naar de politiek hier in Groot-Moorslede?
Verlinde:
‘Ik wil streven naar positieve politiek. Ik wil geen mensen afbreken. Wat er gerealiseerd geweest is in de loop der jaren is goed geweest. Ik ben niet voor afbraakpolitiek. Ik wil op een positieve manier met anderen omgaan. Er is ook te weinig inspraak van burgers in de gemeente. Zij moeten baas zijn en niet het gemeentebestuur.’
 

Hoe zal u proberen om verdere naambekendheid te verwerven?
Verlinde:
‘Ik ga geen politieker spelen. Ik ga nu niet naar een tennismatch gaan kijken in Moorslede als ik dat vroeger ook nooit gedaan heb. Ik ga geen show stelen. Dat is schijnheilig, ik ben zo niet. Mijn voordeel is dat mijn familie actief is in de gemeente. Mijn vader heeft een groothandel in groenten. Mijn broer zit in de KLJ en de brandweer. Ik heb ook nog eventjes in de KSA en de KLJ gezeten. Mezelf promoten, we zien wel wat de toekomst brengt. Mijn studies zijn nog altijd belangrijker. Ik ga wel campagne voeren zoals de andere dat doen. De beste manier is volgens mij op straat komen en met de mensen praten en vooral luisteren. Het is leuk als ze vertellen wat graag veranderd zouden zien. Ik hoop dat ik er in de toekomst voor kan zorgen dat als iemand iets vraagt, er ook voor gezorgd kan worden.’

Morgen vindt u hier een interview met Andries Sioen (Groep A)

(Annelies Foré)