Na allerlei internationale omzwervingen komt muzikale duivel-doet-al Tars Lootens opnieuw thuis in eigen land en eigen stad. Hij mag dan wel in Zwalm wonen, Gent ligt hem nog steeds na aan het hart: 'Gent is en blijft mijn geboortestad en ik vertoef hier graag. In 2004 woonde ik in het Patershol, maar ik ben het drukke stadsleven ontvlucht.'

Op het Laurentplein repeteert Lootens voor zijn tournee die in het najaar van start gaat. 'Eigenlijk word ik dit jaar honderd. Ik vier in december mijn zestigste verjaardag en ben veertig jaar in de muziekwereld actief. De Gentse Feesten zijn het ideale evenement om op het zogehete Luisterplein de laatste rechte lijn naar de nieuwe tournee in te zetten', zegt Tars Lootens.

'Voor de gelegenheid verwelkom ik vanavond enkele gasten. Amaryllis Temmerman zal onder meer haar single Miljoenen dingen brengen, Bram Van den Broecke waagt zich voor het eerst aan het vocale werk met enkele nummers van Bram Vermeulen en ook Sabien Tiels komt me even vergezellen.'

'Voor het overige zal je enkel percussionist Peter van Woensel en mezelf op het podium zien. Ik wil het optreden zo puur mogelijk houden.'

Tijdens de Feesten zit Tars Lootens ook dagelijks aan de vleugelpiano in Het Kapittelhuis in de Lange Kruisstraat. 'Elke avond (behalve aanstaande zondag, dan wordt er gebruncht) speel ik er samen met een gast enkele uurtjes. Buiten de Feesten sta ik er elke vrijdag.'

Tars Lootens 60!/40!, Laurentplein, 22.00 uur.