Drie jaar geleden kreeg ook Roos te horen dat ze kanker had: ‘mijn leven is daardoor drastisch veranderd. Ik kwam terecht in het inloophuis te Gent, waar ik enkele lotgenoten leerde kennen.’

Een VLK-inloophuis bood kankerpatiënten en hun omgeving opvang en steun aan buiten het ziekenhuis, in een informele en warme sfeer. Vorig jaar werden de inloophuizen van de Vlaamse Liga tegen Kanker echter gesloten omdat ze niet rendabel waren. Een paar mensen, onder wie Roos, vonden dat heel jammer en ze besloten met een tiental dames hun bijeenkomsten in Gent verder te zetten, nu eens bij de ene, dan weer bij de andere thuis.

Roos: ‘Het waren bijeenkomsten met gezellige koffiemomenten en ook een paar activiteiten, zoals knutselen, zelfs breien kwam aan de orde. Alles was goed zolang we maar eens konden samenkomen. In januari dit jaar hadden we zelfs een heuse nieuwjaarsreceptie en daar werd me gevraagd om voorzitter te worden van ons langzaam groeiende groepje.

Ik heb dit graag op me genomen,daar ik toch niet meer werken kan. Inmiddels telt onze groep mensen – die we ‘de Straffe Madammen’ doopten – zo’n achttien leden. Twee keer per maand komen we samen om gezellig te keuvelen, te schilderen of te wandelen, aangepast aan de noden van de mensen.’

Lut: ‘Ik werkte mee als vrijwilliger in het inloophuis te Gent en toen dit werd gesloten, stapte ik mee in het groepje van De Straffe Madammen. Het is zo belangrijk met lotgenoten samen te kunnen zijn, wij begrijpen elkaar met weinig of geen woorden, uit elkaars verhalen leren we dat we niet alleen staan met ons problemen en ongemakken.’

Roos: ‘Omdat ons groepje steeds groter werd, was het niet meer te doen om onze bijeenkomsten bij ons thuis te blijven organiseren. We zochten een zaaltje, en werd ons door de vzw Kunst(h)art een vergaderruimte aangeboden, die we mogen gebruiken. Kunst(h)art is een warme plek in de stad Gent waar creatieve mensen elkaar ontmoeten, het is een sociaal-artistieke vereniging. We houden daar onze bijeenkomsten, maar we zijn een onafhankelijke groep, ook financieel. Zo willen we het ook graag houden.’

Iedereen is welkom bij ‘de Straffe Madammen’: kankerpatiënten die nog in behandeling zijn of al genezen verklaard, hun partners, familie en vrienden. Ook mannen zijn welkom. Toch blijkt het moeilijk de stap te zetten om een eerste keer naar de bijeenkomsten te komen.

Roos: ‘Ik ben wel drie keer teruggekeerd vooraleer ik uiteindelijk durfde naar binnen te gaan, destijds in het inloophuis. Je verliest je anonimiteit, het heeft iets ‘officieels’, want door hier binnen te stappen ben je ook naar de buitenwereld toe ‘iemand met kanker’. Hoe laagdrempelig het ook is, de eerste stap is zeker niet evident.’

Lut: ‘Daarom is het belangrijk dat je met je partner of met een vriend(in) kan langskomen, dat maakt het iets makkelijker. Je hoeft ook niet vooraf in te schrijven voor activiteiten. Wie komt is welkom en er is begrip voor wie er niet kan bij zijn. We komen meestal samen op woensdagvoormiddag, om de twee weken. Per bijeenkomst wordt een bijdrage van 2,5 euro gevraagd, als er samenwerking is met een kunstenaar (bijvoorbeeld voor de lessen aquarel schilderen) wordt een bijdrage van 5 euro betaald.’

Roos: ‘Voorkennis of opleiding is niet nodig om deel te nemen aan het schilderen of kleien, soms hebben we begeleiding van iemand die ons therapeutisch schilderen aanleert. Wil je tijdens zo’n bijeenkomst liever niet schilderen of knutselen, maar wel praten of gewoon luisteren, dan is dat ook goed. Iedereen wordt aanvaard zoals hij of zij is, zonder uitleg te hoeven geven. Maar eerlijk: er wordt soms wat afgelachen hoor. Denk niet dat het op onze bijeenkomsten al kommer en kwel is, integendeel! We keren meestal met een brede glimlach en met extra energie terug naar huis.

Weet je, iedereen zit in hetzelfde schuitje en weet wat er gebeurt en kan gebeuren. We zagen ook al veel mensen vertrekken, met heel veel pijn in het hart, maar met een gevoel van dankbaarheid voor mekaar. Wat ik heb geleerd, is dat we elke dag zouden moeten leven alsof het onze laatste is en genieten van elk mooi moment.’

Bij ‘de Straffe Madammen’ zijn er mensen uit het Gentse, uit Aalst, uit Buggenhout, ... Ook mensen uit Melle zijn welkom. Wie interesse heeft of verdere inlichtingen wenst, kan contact opnemen met roosvanwassenhove@hotmail.com – 09/324 64 09 (na 16 uur) of lut.beeckman@skynet.be – 0478/243 508.

Het adres van vzw Kunst(h)art is Wolterslaan 16 te 9000 Gent. Dit is gemakkelijk te bereiken met het openbaar vervoer, maar wie graag wordt begeleid of de eerste keer niet graag alleen komt, kan Roos of Lut contacteren, zij bieden graag een oplossing aan.

Op de flyer van de Straffe Madammen staat te lezen: ‘Leven met en na kanker: je staat er niet alleen voor.’ Een troostende gedachte, voor ek van ons.