Vier jaar geleden, in 2008, is Erna Van Hoof 17 jaar geworden en binnen drie weken wordt ze 18, maar toch heeft ze al 72 keer nieuwjaar gevierd, want ze is geboren op 29 februari 1940.

Erna Van Hoof blijft optimistisch: 'Ik heb een open hart operatie ondergaan en twee nieuwe hartkleppen laten steken, dus sport is er niet veel bij, maar ik ben nooit teneergeslagen en ik tracht het leven altijd langs de goede kant te bekijken. Ik vind feestjes altijd leuk, nu ben ik hier op een feestje van de man van mijn kleindochter die 30 jaar geworden is, en ik hoop dat ik op mijn achttiende verjaardag ook een feestje krijg van de kleinkinderen.'

Erna Van hoof heeft niet veel nodig om gelukkig te zijn, maar toch heeft ze dit jaar een speciale wens. 'Wat ik graag zou hebben is een venster in mijn kamer', grapt Erna, 'ik woon in een zorgwoning en mijn slaapkamer heeft geen daglicht!' Erna Van Hoof hoopt dat ze een stedenbouwkundige vergunning krijgt voor het plaatsen van een vensterraam in de zijgevel, want volgens haar is de woning zonevreemd en is het niet zo eenvoudig om wijzigingen aan te brengen aan zonevreemde woningen.'