Ongeveer 25% van de inwoners van Tervuren heeft een buitenlandse nationaliteit. Aangezien zij onder bepaalde voorwaarden ook mogen deelnemen aan de verkiezingen zal het niet verbazen dat men vorige week bij CD&V Tervuren aankondigde met Arthur Gamble (73) een lokaal bekende Brit op de lijst te hebben staan.
Dat Gamble op een verkiezingslijst terechtkomt, verbaast evenmin. Hij woont al veertig jaar in Tervuren, was leraar op de Britse school in Tervuren, is lid van verschillende lokale verenigingen en lid van de Cultuurraad. Een schoolvoorbeeld van integratie dus.
Zijn belangrijkste opdracht vindt hij de integratie te bevorderen en de Engelstaligen een stem te geven in het bestuur. 'Als lid van een adviescommissie vond ik het soms
frustrerend dat we enkel adviezen konden formuleren', zegt Arthur Gamble. 'Door me kandidaat te stellen hoop ik meer te kunnen wegen op het beleid.'
'Het is zeker niet zo dat ik het volledig oneens ben met het beleid dat nu gevoerd wordt, maar het kan altijd beter. En bij CD&V heb ik een groep mensen gevonden die me volgens mij het best kan helpen mijn boodschap uit te dragen.'
De manier waarop men denkt deze buitenlanders te kunnen bereiken, verschilt van partij tot partij. Sommige verspreiden meertalige verkiezingsblaadjes of zetten buitenlanders op hun lijst. 'Het overgrote deel van de buitenlanders is moeilijk te bereiken en we hopen dat Arthur de brug kan slaan', verduidelijkt Mario Van Rossum, lijsttrekker voor CD&V.
Burgemeester Bruno Eulaerts (GT) heeft daar een andere mening over: 'Wij richten ons voor de verkiezingen niet specifiek tot buitenlanders. Onze campagne is voor iedereen hetzelfde, buitenlanders en Belgen.'
Maar liggen de buitenlanders wakker van de komende verkiezingen? Recente cijfers wezen uit dat slecht 8% van de stemgerechtigde Europeanen in het Brussels Gewest zich al liet registreren. Voor de andere buitenlanders ligt dat percentage nog lager. En bij de vorige gemeenteraadsverkiezingen in 2006 registreerden zich in Tervuren slechts 483 mensen.
Volgens enkele Engelse vrouwen die al verschillende jaren graag in Tervuren wonen en bij Gamble lessen Nederlands volgen is taal de belangrijkste hinderpaal. 'We wisten pas twee weken geleden dat er verkiezingen aankwamen omdat Arthur ons er over aansprak', klinkt het. 'Hoewel we ons best doen om Nederlands te leren is het nog steeds moeilijk om er voor te zorgen dat we op de hoogte blijven en goed geïnformeerd te zijn om een goede beslissing te kunnen maken.'