Jordy Speelmans kwam twee jaar geleden met het idee van de aanleg van een skaterpark op de proppen: 'Ik dacht dat dit vlug in orde zou zijn, maar er is echt veel meer werk aan dan je denkt. Maar het was wel een heel fijne ervaring om op terug te kijken.'

'Het skaterpark is er gekomen na klachten van de buren omdat er steeds op de parking van De Kambergen geskatet werd,' vertelt schepen van sport en jeugd André Vanmechelen. 'Er was veel lawaaioverlast door de onaangepaste ondergrond. Jordy kwam met het idee en we hoopten dit op een jaar klaar te hebben, maar doordat we de terreinen niet vrij kregen, heeft het een jaar langer geduurd.'

In de aanloop naar de realisatie van het terrein, werd een infoavond georganiseerd voor de buurtbewoners. Er was veel tegenkanting. De buurtbewoners wilden dat het park achter de sporthal zou komen, maar dat was niet haalbaar vergunningsgewijs. De meeste tegenstand is nu geluwd, mede doordat er een hek rond het skateterrein is en er is ook een reglement waaraan iedereen zich moet houden. Binnenkort komt er nog een evaluatievergadering met de buurtbewoners.

Skateclub

'We willen alles wat met skaten te maken heeft naar Zelem brengen,' verklaart schepen Vanmechelen. 'Er is hier ook een club opgericht met een bestuur en daardoor maakt de skateclub nu deel uit van de sportraad en van de jeugdraad. Dat wil ook zeggen dat zij door deze raden mee begeleid worden.' Jordy voegt er nog aan toe: 'Van de club zelf gaan we nu werk maken, want dat is tot nu toe nog niet gelukt omdat het skaterpark nog niet officieel geopend was.'

Verder is iedereen welkom om te komen skaten. 'En ze doen dat ook met veel meer dan we verwacht hadden,' glundert Jordy trots. Heel veel jongeren vinden de weg naar het skatepark of beginnen terug met skaten.'

Meer foto's vind je hier.