'Elk jaar vindt er een verbroedering plaats. De ene keer komt Pasewalk naar Halen, de andere keer is het andersom,' begint voorzitter van de uitwisselingsvereniging Julien Stroobants. 'Er is ook een delegatie bij van de Poolse stad Police, dat net aan de overkant van de Oder over de grens met Polen ligt en een zusterstad is van Pasewalk. Door de jaren heen leerden wij ook deze gastvrije stad kennen.'

'We bezochten vandaag Halen, de verschillende musea en het slagveld. Na de middag hebben we ook een wijnkelder in Assent bezocht,' vertelt gids Marcel, die ook als tolk fungeert. 'De eerste dag van het tweedaagse bezoek doen we altijd Halen en omgeving. Morgen wordt het een dagje Brugge. We mogen ook niet vergeten dat Pasewalk met de bus op een dagreis hiervandaan ligt.'

Gevarieerd gezelschap

'Ons reisgezelschap is samengesteld uit verschillende soorten mensen,' vertelt Gundrun Baganz, eerste schepen en plaatsvervangend burgemeester van Pasewalk. 'Er zijn medewerkers van de stadsadministratie bij, mensen uit het verenigingsleven en nog andere mensen die iets kunnen leren van deze stad. Want dat is immers ook de bedoeling.'

Het is niet de bedoeling dat de verbroedering enkel plaatsvindt tijdens deze officiële bezoekdagen. Zowel Halen als Pasewalk vinden het belangrijk dat hun inwoners vrijwillig naar hun zusterstad trekken om daar meer te leren van elkaar en de banden tussen de steden in stand te houden. Zo gingen Halense paardenliefhebbers al naar Pasewalk, dat gekend is voor zijn stoeterijen.

Meer informatie over Pasewalk en de verbroedering vindt u hier.