Bals en jongeren: het gaat wel degelijk nog samen. 'De laatstejaars van zowat elke school of college organiseert wel een schoolbal', zegt Mathieu De Ruyck. 'Als jongste van drie kon ik er al op mijn vijftiende – eigenlijk een jaartje te jong – met een van mijn oudere broers naartoe. En ik had de smaak meteen te pakken. Tijdens de week kleed ik me gewoon casual, maar op een bal vind ik het toch weleens goed staan: in pak, met das. Een smoking maakt het helemaal af, maar een pak volstaat al. Ik ga daar graag naartoe, naar die bals.'

Uitstraling

Mathieu gaat niet alleen graag naar bals, hij organiseert er ook graag. Ook al heeft elke school bijna haar eigen bal, toch was hij ervan overtuigd dat er nog plaats was voor een overkoepelende Bal der Bals. 'Jongeren gaan daar graag naartoe, een aantal van die schoolbals hadden sowieso al een bredere uitstraling dan hun eigen school. Dus waagde ik het er vorig jaar op om er –?los van een specifieke school?– nog een bovenop te organiseren. En het lukte: we kregen 3.000 man naar de Sotto’s in Zottegem. Het vraagt een heleboel organisatie: een zaal zoeken, drukwerk bestellen, flyeren, sponsors zoeken. Voor een jongere niet altijd evident, maar ik kreeg wonderwel snel medewerking van een aantal vrijwilligers. Grote risico’s heb ik ook niet genomen: mijn ouders investeerden de eerste 1.000?euro voor het drukwerk, en daarmee kon ik van start. Je kosten dek je met een beetje geluk wel met de inkomsten. In elk geval, het smaakte naar meer.'

Stijlvolle extra’s

Ondertussen kwam Mathieu in contact met Francis Boussy, van het professionele evenementenbedrijf DC-Productions, waarmee hij nu samenwerkt. 'Je moet zo’n bal goed organiseren, de mensen service bieden, fingerfood, hen ook extra gadgets gegeven, zodat het allemaal wat stijlvoller is. Er zal ook een standje zijn waar jongeren die geen das hebben er ter plaatse nog een kunnen kopen. Om veiligheidsredenen organiseren we busvervoer vanuit een aantal plaatsen naar onze nieuwe locatie. Dit keer is dat de Kokorico in Zomergem. Als het meezit, doen we het volgend jaar in Flanders Expo. Ik geloof echt dat daar een markt voor is.'

Rudy TOLLENAERE

Bal der Bals: op 30 april in Kokorico Zottegem. Tickets in Fnac en Free Record Shop.
www.balderbals.eu