Vorige week zijn 550.000boeken van de trilogie verkocht. Dat is bijna één boek per seconde.‘Overal ter wereld tellen uitgeverijen momenteel recordbedragen neer om de boeken in vertaling te mogen uitbrengen. Deze maand komen ze in 33 landen uit', zegt Rein Janssens van uitgeverij Prometheus.

‘Te weinig literair'

De Britse schrijfster E.L. James is een 39-jarige getrouwde huisvrouw en moeder van twee tienerzonen. ‘Anderen kopen een Jaguar of gaan op wereldreis als remedie voor hun midlifecrisis. Ik ben beginnen schrijven. Ik schreef de boeken op mijn computer in de huiskamer, met het scherm naar de kamer gericht. In het begin sloot ik het af wanneer mijn zonen passeerden. Bij deel drie niet meer.'

De Britse vond in haar thuisland geen uitgever voor haar boeken. ‘Te weinig literair.' Uiteindelijk kreeg ze een contract bij een Australische uitgeverij, die het boek eerst alleen digitaal uitgaf: je moest het downloaden. Toen de uitgever het hoge aantal downloads zag, liet hij het alsnog drukken. Ondertussen vond E.L. James onderdak bij de Amerikaanse uitgeverij Vintage en is ook het gevecht om de filmrechten begonnen.

Expliciete seks

Hoofdpersonage is Anastasia Steele(21). Ze is mooi, maagd en laatstejaarsstudente literatuur. Voor het schoolkrantje moet ze op interview bij miljardair Christian Grey(28) –vandaar de titel van het eerste boek: Fifty shades of Grey. Ze valt voor hem, hij voor haar. Maar voor Christian Anastasia's maagdelijkheid neemt, moet ze een contract tekenen: in zijn Rode Kamer mag hij alles met haar doen wat hij wil. En zij moet hem altijd sir noemen. En alleen eten wat hij toelaat. En de kleren dragen die hij kiest en betaalt. Tijdens de week is ze vrij. De weekends zijn voor hen. Hij komt haar wel halen met zijn helikopter.

Het is de aanzet voor drie boeken vol expliciete seks.In Amerikaanse talkshows mogen huisvrouwen uitleggen waarom ze zo verslaafd zijn aan vrouwonvriendelijke boeken. Meest gehoord: ‘Als moderne vrouw zijn we geacht zowel op ons werk als thuis de leiding te nemen. Dan is het heel bevrijdend te kunnen lezen over een knappe, steenrijke man die verwacht dat je je in de slaapkamer helemaal aan hem onderwerpt.'

Niet zo goed geschreven

Op 25mei ligt de Nederlandse vertaling van het eerste deel in de winkels. In juni volgen al deel 2 en 3. ‘Het is de verwachting dat dit hét boek van 2012 wordt', zegt Rein Janssens. ‘Voor het Nederlandse taalgebied zijn 50.000 exemplaren van het eerste deel gedrukt en dat is erg veel.'

In de Brusselse Engelstalige boekhandel Waterstones is Fifty shades of Grey al weken het best verkopende boek. ‘Vooral vrouwen kopen het boek', zegt een verkoper. ‘Toevallig hadden we vanochtend een discussie onder collega's. We waren het erover eens: het boek is eigenlijk niet zo goed geschreven.'