De Nederlandse schrijver en notoir islamcriticus Benno Barnard gaf gisteravond een lezing met als titel Het islamdebat: lang leve God, weg met Allah!. Die kaderde in een reeks lezingen over de Verlichting, georganiseerd door de Vrijzinnige Dienst van de Universiteit Antwerpen. Enkele radicale moslimorganisaties hadden op voorhand via websites opgeroepen om naar de aula aan de Rodestraat af te zakken en de lezing te verstoren.

Toen de voordracht om 20 uur begon, had een veertigtal moslims zich onder het publiek gemengd. De organisator van de voordracht probeerde hen nog op andere gedachten te brengen, maar zodra Barnard aan zijn betoog begon, stonden de jongeren recht en begonnen te roepen. 'Ik had amper een paar woorden gezegd, of de leider stond recht en riep Met Allah wordt niet gespot', vertelt Barnard. 'Daarna begonnen hij en zijn volgelingen 'Allah akbar' te roepen en bestormden ze het podium. Als ik geen lijfwachten had gehad, dan had ik u nu niet te woord kunnen staan.'

Enkele agenten waren in burger aanwezig in de zaal en traden snel op. Een twintigtal onruststokers werd naar buiten begeleid maar niemand werd aangehouden.

Rector Alain Verschoren van de Universiteit Antwerpen betreurt het incident. 'Het stoort mij enorm dat ze de lezing al na twee minuten hebben afgebroken. Die jongeren hebben niet eens geluisterd waar het betoog over ging. Dat kan alleen betekenen dat ze ofwel bang waren voor de inhoud, of dat ze de inhoud niet wílden horen.'

Op de website van de radicale organisatie Sharia4belgium werd vooral de titel van de voordracht op de korrel genomen: 'De titel is een zoveelste klap in het gezicht van de moslimgemeenschap', staat er te lezen. Rector Verschoren relativeert: 'De lezing had inderdaad een provocerende titel, maar ik vind dat extreme meningen moeten kunnen. Zolang er mogelijkheid is tot antwoord en discussie mag zoiets aan een pluralistische instelling als de UA.'

Barnard zelf was niet te spreken over het incident: 'Is het niet schrijnend dat anno 2010 een intellectueel die een lezing wil geven, politiebescherming nodig heeft? Eigenlijk is dit mijn beste lezing ooit. Dit incident bewijst wat ik al jaren probeer duidelijk te maken: dat de islam een volstrekt intolerant systeem is.'