'Dat startkapitaal is broodnodig. De wielrennerij stelt in Sint-Truiden niets meer voor. Wielerclubs hebben nauwelijks rechtstreekse inkomsten. Ze leven vooral van sponsoring en publiciteit', zegt Tony Stippelmans, voorzitter van de nieuwe vereniging. 'Er is onvoldoende jeugd en geen opvolging meer. Om de wielersport te reanimeren, brengen we enkele verenigingen samen. Een wielerwedstrijd laten organiseren, is onbetaalbaar. Daarom zochten we een manier om zelf koersen te organiseren. De bestaande overkoepelende vereniging FC Hesbania bracht ons op het idee. Net als voor de voetbalverenigingen zochten we ook naar samenwerking tussen de wielerclubs. Het werd Hesbania Cycling. We namen de statuten van FC Hesbania grotendeels over en we dienen die binnenkort in. Dan kunnen we officieel starten.'

Tot de vereniging kunnen alle clubs toetreden die een koers organiseren en erkend zijn door de stad. Ze staat open voor wielrenners die een licentie, maar geen profcontract hebben. Op dit ogenblik gaat het om 115 wielrenners die onder de vlag van Hesbania Cycling fietsen.

Belgisch kampioenschap

'Volgend jaar organiseren we een eerste grote wedstrijd. We denken aan een Belgisch kampioenschap, maar ook lokaal willen we initiatieven nemen, niet alleen in het centrum, maar ook in verschillende gemeenten', aldus Stippelmans. 'We proberen de traditie van de kermissen met wielerwedstrijden in wijken en dorpen nieuw leven in te blazen. We spreken schooldirecties aan om vanaf volgend schooljaar jonge wielrenners op te leiden', zegt de voorzitter.

'We geven de subsidie om de ontwikkelings- en doorgroeimogelijkheden van jeugdrenners te stimuleren', zegt schepen voor Sport Bert Breesch (SP.A). 'Voor voetbalverenigingen heeft dat zijn nut bewezen.'