De tweede toren van de kathedraal is maar half afgewerkt omdat de bouwers zonder geld kwamen te zitten. Dat die tweede toren er niet is, was Pieterjan Grandry - die in zijn laatste jaar grafische vormgeving aan het Sint-Lucas in Antwerpen zit - eigenlijk nog nooit opgevallen. 'Het staat zelfs niet op de website van de kathedraal.' Dat zette Pieterjan aan het denken. Als eindwerk lanceerde hij een website met een ontwerpwedstrijd om de ontbrekende tweede kathedraaltoren af te werken. 'De bedoeling was om een internationale brainstorm te organiseren over afwezigheid', legt Pieterjan Grandry uit. 'Die afwezigheid zie je pas als het ene er is en het andere niet zoals bij de kathedraal.'

Dus zette Pieterjan een website op en lanceerde een ontwerpwedstrijd voor de tweede kathedraaltoren. 'Vandaag wordt Designing the Absent op 44.000blogs vermeld waaronder de grootste ter wereld.'

Pieterjan kreeg al inzendingen vanuit alle hoeken van de wereld: Amerika, India, Pakistan, Mexico, Australië en zelfs Zuid-Afrika en China. 'Het zijn er ongelooflijk veel. Alleen valt het op dat er maar weinig inzendingen vanuit België zijn. Misschien is het gewoon leuker als buitenlander om deel te nemen.'

De wedstrijd loopt nog tot 20april. Hoeveel inzendingen hij al heeft, wil Pieterjan niet zeggen. Pieterjan hoopt te eindigen met zo'n 200inzendingen.

Wat Pieterjan Grandry binnenkreeg, verschilt enorm. 'De inzendingen gaan van superzot tot erg realistisch en haalbaar. Zo was er een inzending uit Sao Paulo met als titel The tower of God. Die ontwerper had donkere wolken boven de kathedraal getekend en een wervelwind op de plaats van de tweede toren. Dat was zo'n zot en overdreven beeld.'

Anderzijds zijn er ook erg realistische ontwerpen. Zoals dat van de Nederlandsers Tim Hobbelman en Chris Idema dat op het internet circuleert. Ze stellen voor om een groene kathedraaltoren te bouwen met plantenbakken en zonne-energie.

Als half april de inschrijfperiode afgelopen is, gaat Pieterjan aan het werk. Samen met een jury zal hij een winnaar kiezen. Al is daar nog een moeilijkheid: Pieterjan heeft de beloofde geldprijs nog niet. Alle inzendingen zal hij daarna bundelen in een boek en in een tentoonstelling. Al is dat laatste nog niet echt concreet.

http://designingabsence.com