Ergens tussen 1700 en 1800 moet het huis van Piet Goddemaer en Diane Van Haver, in de Gentse deelgemeente Wondelgem, zijn gebouwd. 'Aan de zijgevel kan je nog zien dat er ooit een trapgevel was. Rond 1900 is de bovenste verdieping bijgebouwd, later is het huis in twee wooneenheden opgesplitst', vertelt Piet. 'Toen ik het pand kocht, stond het al jaren leeg. Daardoor was het behoorlijk vervallen, maar de basis was stevig en de proporties zaten goed.'
Argumenten waar Piets familie niet meteen oren naar had. 'Mijn moeder heeft er lang niet van geslapen', lacht hij. We kunnen er ons iets bij voorstellen, afgaand op de foto's van vóór de verbouwing.

Gelukkig is Piet nogal handig en begon hij met veel moed én een goed plan aan de renovatie. 'Een oud en uitgeleefd pand omvormen tot een comfortabele en energiezuinige woning, dat was de uitdaging. Eigenlijk wilden we álles: de charme van een oud huis, maar zonder de nadelen ervan. Al te vaak wordt gedacht dat een oude woning synoniem staat voor een hoog energiegebruik.' Piet zou bewijzen dat het anders kon en de cijfers lijken hem gelijk te geven: 'Onze maandelijkse factuur voor gas en elektriciteit schommelt rond de 120 euro, ons stadswaterverbruik bedraagt minder dan 40 kubieke meter per jaar.Als je bedenkt dat er makkelijk drie rijwoningen in ons vrijstaande huis passen, dan is dat toch bijzonder weinig.'
Een energievriendelijke, moderne woning dus, terwijl de oude ziel nochtans bewaard is.
'We hebben het authentieke karakter van het huis gerespecteerd en wilden vooral geen tabula rasa maken, zoals zo vaak gebeurt bij verbouwingen, want dan gaat ook de ziel verloren.' Er werd bijna uitsluitend met oude, gebruikte bouwmaterialen gewerkt: plavuizen uit Zuid-Frankrijk, Boomse tegels en dakpannen, gietijzeren balustrades gerecupereerd uit Gentse herenwoningen, oude plankenvloeren,.. 'Zelfs de brievenbus en het kippenhok zijn gemaakt van een oude parketvloer.'

'De techniek daarentegen is volledig vernieuwd: aan- en afvoer van water, elektriciteit en verwarming.' 'De dikke oude muren zijn zorgvuldig geïsoleerd en dat geldt ook voor alle vloeren en daken. De centrale verwarmingsinstallatie is uitgerust met een condenserende gaswandketel die is voorzien van een zonneboiler.De toiletten, de buitenkranen en de automatische bevloeiing van de serre zijn aangesloten op het regenwatercircuit.'

Tips van de bewoners
- 'Cruciaal bij de verbouwing van een oud pand is dat je het in één keer aanpakt met een weldoordacht plan.Vaak zie je dat verbouwingen in verschillende stappen worden uitgevoerd, om budgettaire redenen. Het nadeel is dat je jarenlang op een bouwwerf woont, nooit een harmonieus geheel krijgt en op de duur met een kluwen aan technische installaties zit en een gebrekkige, onevenwichtige isolatie met koudebruggen.Beter is te wachten tot je het nodige budget beschikbaar hebt, en het dan in één keer af te werken.'

- 'Onze zonnepanelen zijn onder een hoek van 60° geplaatst, zodat de zon in de wintermaanden loodrecht op het paneel staat.In de zomermaanden is er toch een overschot aan zonnewarmte. Daardoor hebben wij zelfs in januari water van 55 °C in onze zonneboiler'

- 'Als je een oud huis koopt, kan je het best alle techniek ineens vernieuwen. Soms denk je dat de waterleiding of de verwarming nog goed zijn, maar het probleem is dat je dat niet met zekerheid kunt vaststellen. Als je later problemen krijgt of onderdelen moet vervangen, valt het veel duurder uit.'