In de zomer van 2011 kwam een einde aan het Amerikaanse shuttletijdperk. Eén van de drie resterende veren, de Discovery, moet naar het Smithsonian-museum voor lucht- en ruimtevaart in Washington verhuizen.

Het was de bedoeling de meest gevlogen shuttle zaterdag op Cape Canaveral in Florida op een omgebouwde Boeing-747 te hijsen - binnen een stellage met kraan - om die reis te maken. Maar vanwege te harde wind werd die operatie naar vandaag/zondag uitgesteld.

Maandag zou de combinatie Boeing/Discovery weer vrijkomen van het stalen omhulsel. Het is de bedoeling dat de Discovery dinsdag zijn laatste reis maakt.