De wetenschappers onderzochten de aanmaak van hormonen bij vijftig Spaanse voetbalsupporters tijdens de WK-finale tussen Spanje en Nederland in 2010. Uit de resultaten bleek dat alle supporters, zowel mannen al vrouwen, bijzonder veel testosteron produceerden tijdens de wedstrijd, ongeacht of hun team het goed deed.

Volgens hoofdonderzoeker Leander van der Meij van de Universiteit van Amsterdam was het opvallend dat de supporters ook het stresshormoon cortisol aanmaakten. Vooral jonge, mannelijke voetbalfans maakten dit hormoon aan tijdens de match, wat volgens de onderzoekers te verklaren valt door de theorie van zelfbehoud. Anders gezegd: als hun ploeg verliest, wordt dat gezien als een bedreiging voor het zelfvertrouwen en de sociale status.