Het gebeuren kadert in een reeks bezoeken die de vorst dezer dagen aan de Europese instellingen in Brussel brengt. Volgens het Paleis wil koning Albert II met het bezoeken het belang van de aanwezigheid van de Europese instellingen in ons land onderstrepen.

De Koning werd door commissievoorzitter José Manuel Barroso op sleeptouw genomen. Die prees de 'onvermoeibare inspanningen van België voor de Europese integratie' en dankte ook de 'gastvrijheid' van de Belgen voor de Europese ambtenaren, 'die zich hier thuis voelen'.