Cera-voorzitter Franky Depickere geeft toe dat zowel Cera als KBC Ancora in 2007 elk honderden miljoenen euro's hebben geleend van KBC Bank om op de secundaire markt KBC-aandelen te kopen. De vergelijking met inteeltconstructies bij andere banken, zoals recent Dexia en Ethias, gaat volgens hem echter niet op.

'Je kan dat niet vergelijken', benadrukt hij telefonisch vanuit Bonn. 'Dit gaat over een transactie uit 2007, in tempore non suspecto, waarover wij altijd open hebben gecommuniceerd.'

Volgens Depickere leenden Cera en KBC Ancora toen geen geld om deel te nemen aan een kapitaalverhoging, maar om boven de participatiedrempel van 30 procent in KBC te blijven. Want eens Cera en KBC Ancora daaronder zakken, kunnen zij daar niet meer boven zonder een verplicht bod te lanceren op alle aandelen van KBC.

'Alle analisten waren toen lovend over de operatie. We hadden toen immers niet veel schulden. Maar sinds de bankencrisis wordt blijkbaar met andere ogen gekeken naar dit soort transacties.'

Piet Van Temssche van de Boerenbond, een andere aandeelhouder van KBC, benadrukte dan weer dat zijn organisatie geen geld heeft geleend om KBC-aandelen te kopen. 'De leningen in het jaarverslag zijn leningen die KBC Bank verstrekte aan de bedrijven die wij in bezit hebben. Zij financieren daarmee hun activiteiten. Sommigen hebben ook een beleggingsportefeuille en hebben daarvoor een kredietlijn bij KBC Bank.'