In de loop van de dag gebeurt dat ook in de overzeese gebieden, zoals het Caraïbische Guadeloupe en Martinique. Op het Franse vasteland wordt zondag pas gestemd.

De socialistische kandidaat François Hollande is volgens de peilingen de grote kanshebber. Sinds maanden laat hij in alle peilingen - zowel voor de eerste als de tweede ronde - de zittende president Nicolas Sarkozy achter zich. Het verschil is volgens de laatste peiling wel verkleind.

Een grote onbekende blijft hoe de aanhangers van de kandidaten die de eerste ronde op 22 april niet overleefden zullen stemmen. Deze wisselkiezers kunnen in deze beslissende ronde een zeer grote rol spelen.

Door het grote tijdsverschil met Frankrijk worden in vele overzeese gebieden de verkiezingen vroegtijdig gehouden. Zonder die uitzondering zou er op vele plaatsen nog gestemd worden terwijl in Parijs al lang resultaten beschikbaar zijn. Daarom mogen bijna 900.000 van de circa 46 miljoen kiesgerechtigde Fransen zaterdag al stemmen.