Shelby maakte in de jaren 1960 onder meer de AC Cobra en de Shelby Mustang die diepe sporen in het Amerikaanse wagenpark achterlieten. De telkens vernieuwde versie van de Shelby Mustang is nog steeds de belangrijkste sportwagen coupé van autogigant Ford.
 
Shelby was na de Tweede Wereldoorlog een van de meest succesvolle autocoureurs in de Verenigde Staten. In de jaren ’60 begon hij met de bouw van raceauto’s.
 
Hij plaatste een grote V-8-motor van Ford in een kleine Britse sportwagen, de AC Roadster. Het gevolg was de AC Cobra die de 24 uursrace van Le Mans won. Ford vertrouwde Shelby toen de ontwikkeling toe van de racewagen Ford GT40, die Italiaanse rivalen de baas werd.
 
De man ontwikkelde eveneens de bekend geworden GT350 en GT500.