Staines werd in 2002 wereldberoemd als de woonplaats van Ali G, een hopeloze wannabe hip-hopper die vertolkt werd door komiek Sacha Baron Cohen. In de film 'Ali G Indahouse' omschreef hij Staines als een cultureel niemandsland waar de grootste bezienswaardigheden een rotonde en de lokale Kentucky Fried Chicken zijn.

Aanvankelijk waren de 45.000 inwoners van Staines blij met de aandacht die Ali G hen bezorgde, maar het negatieve imago is blijven hangen. Met de naamswijziging hoopt het stadje de aandacht weer te vestigen op de attracties aan de rivier waaraan Staines-upon-Thames ligt.