Dehaene geeft toe dat de vergoedingen een 'maatschappelijk probleem' zijn, maar vreest dat dit probleem niet op Belgisch niveau aan te pakken is. 'Je moet dat op Europees niveau doen. En dan nog.'

Kritiek op zijn eigen persoon noemt de premier populistisch: 'Ik ben kwetsbaar omdat ik een politicus ben. Als je aan iemand in een comfortabele positie, vraagt die positie op te geven en risico's te nemen, dan lukt dat niet tegen een lager loon. Dat is duidelijk makkelijker uit te leggen in de angelsaksische wereld dan in continentaal Europa.'

Hij wijst er ook op dat hij bij Dexia minder verdiende dan zijn voorganger, Pierre Richard. 'Die kreeg 400.000 euro. Ik wou dat niet. Ik neem genoegen met 80.000 euro en dat is voor sommigen nog te veel. Omdat ik het ben.'