Bedibo Bvba wil enkele gebouwen aan de Vrijheid afbreken om er een gebouw met winkelruimte, 24appartementen en 51ondergrondse parkeerplaatsen te maken. Een beetje verder in de Vrijheid wil Servaes een woonproject bouwen met elf parkeerplaatsen. ‘We hebben niets tegen de bouwplannen, maar wel tegen het feit dat het stadsbestuur de ontsluiting via de Mouterijstraat wil laten verlopen', zegt Kris Lauryssen uit de Karel Boomstraat, die samen met enkele omwonenden het initiatief nam voor de petitie.

‘Dat betekent dat de bewoners via de Karel Boomstraat de Vrijheid moeten oprijden. Vooraan in de straat geldt tweerichtingsverkeer en zowel 's ochtends als 's avonds is het daar geweldig druk. Onnodig te zeggen wat dat wordt als er nog meer verkeer bijkomt. Het zou beter zijn om de woonprojecten te ontsluiten langs de kant van de Vrijheid. Nu verlegt men het probleem door een omlegging te maken via de Mouterijstraat en Karel Boomstraat.'

De petitie werd ondertekend door 211mensen. De omwonenden vrezen dat de geplande ontsluiting een eerste stap is om de rustige buurt in het centrum te veranderen in een drukke omgeving.

‘De OCMW-voorzitter heeft ons bevestigd dat er mogelijk nog gronden in de omgeving worden omgevormd tot bouwzone', zegt Stéphane Declercq. ‘De indieners van de twee geplande projecten willen zelf ook een ontsluiting via de Vrijheid. Misschien ligt dat voor het stadsbestuur moeilijk omdat het een gewestweg is. Wij hebben ervoor gekozen om hier rustig te wonen en willen geen extra overlast door nog meer verkeer in de Karel Boomstraat.'

Volgens schepen van Ruimtelijke Ordening Ward Baets (CD&V) is er nog geen beslissing over de ontsluiting, maar draagt de Mouterijstraat wel de voorkeur van het schepencollege. ‘Onze intentie is om woonprojecten in de Vrijheid zoveel mogelijk te ontsluiten langs de achterkant of zijkant om de Vrijheid niet nog extra te belasten. Het openbaar onderzoek voor deze twee projecten is net afgelopen. We moeten de ingediende bezwaarschriften nog bekijken, net als de adviezen die we gevraagd hebben. Het is een groot en complex dossier.'