Petra heeft een mooi figuur en wil dolgraag een modellencarrière starten. Dat is haar ultieme droom. School lopen is niet echt aan haar besteed. Ze volgt momenteel deeltijds onderwijs in Poperinge, waar ze twee dagen per week les krijgt. De andere drie dagen werkt ze in de kledingdienst van het OCMW van Ieper in de Nieuwstraat.

‘Dat is een tweedehands kledingszaak, waar we binnengebrachte kledij controleren om door te verkopen. Dat is momenteel een brugproject. Ik zou graag in een meer hippe winkel werken. Maar in elk geval is deeltijds leren voor mij best te combineren met mijn beginnende modellencarrière.'

Springplank

In functie daarvan neemt Petra deel aan een aantal missverkiezingen. Ze ziet die als springplank voor haar modellencarrière. ‘Ik nam al deel aan de wedstrijd Model en mannequin, waar ik tot in de halve finale raakte. Bij de wedstrijd Miss Exclusiefraakte ik niet geselecteerd. Maar bij Miss Europeanwerd ik vorig weekend finaliste. En dat opent perspectieven.'

Voor de wedstrijd was er eerst een casting in Antwerpen, waarop Petra zich moest voorstellen en motiveren waarom ze deelnam. Dat is bij de jury blijkbaar in goede aarde gevallen. Want zij is één van de tien Belgische finalistes.

‘Binnenkort mogen we naar Frankrijk voor een fotoshoot en teambuilding. Dan gaan we ook een dans voorbereiden. Daarna gaan we naar Engeland, waar we de meisjes van de twaalf andere deelnemende landen ontmoeten. Om dan uiteindelijk in oktober naar Portugal te gaan voor de finale', legt ze uit.

Steun van mama

Petra wordt voluit gesteund door haar mama Sonja Merlaen: ‘Ik ga zoveel mogelijk mee met Petra, ook al omdat ze nog minderjarig is. Ze verdient die steun. Naar Portugal zal ik wel niet mee kunnen, maar daar wordt ze begeleid vanuit de organisatie.'