Haar nieuwste werk kreeg als titel ‘Grijp je leven - Verhoog je zelfbeeld'. Chris: 'In mijn eerste boek had ik de intentie om zowel het ziektebeeld als de hyperventilant/perfectionist zelf te ontmaskeren. Het tweede reikt een nieuwe levensfilosofie aan, een manier om verloren energie tot een minimum te beperken. In mijn nieuwste boek, dat ruimer van opzet is, toon ik hoe je optimaal die verhoogde energie kan investeren om je eigen leven en dat van anderen te verrijken. '

Chris putte inspiratie uit haar eigen leven. ‘Zo'n twintig jaar geleden kreeg ik zelf te maken met chronische hyperventilatie. Omdat dit niet gepaard ging met acute ademhalingsproblemen zoals bij gewone hyperventilatie, wist ik aanvankelijk niet wat er aan de hand was.'

Traumatische ervaring
Chronische hyperventilatie is het gevolg van een opeenstapeling van verschillende factoren. In het geval van Chris was een ongeluk waarbij de jongste van haar drie kinderen, Kristiaan, zware brandwonden opliep, de katalysator. De jongen onderging meerdere transplantaties en verkeerde zelfs tweemaal in levensgevaar. Chris was zoveel mogelijk bij hem, zorgde ondertussen voor de rest van het gezin en liet ook haar patiënten niet in de steek. ‘Ik wilde niemand teleurstellen,' zucht Chris. ‘Alles moest blijven draaien, onder controle blijven. Ik wilde niet dat mijn man, mijn kinderen, mijn patiënten ook maar iets tekort kwamen.'

Foute diagnose
Chris vermagerde op korte tijd meer dan vijf kilo, kreeg black-outs, concentratieproblemen en vertoonde evenwichtstoornissen. Een eerste diagnose werd gesteld: de ziekte van Meunière. ‘Maar het klopte niet,' vertelt Chris. ‘Ik had geen gehoorproblemen of oorsuizingen.'

Vanwege de pijnlijk druk op haar borstkas ging ze op raadpleging bij een cardioloog, maar die vond niets alarmerends. Wel kreeg Chris het advies om wat rustiger te leven, de dingen meer los te laten. Een arts in de familie merkte op dat Chris veel lucht hapte. ‘Ik moest voortdurend geeuwen en zuchten,' lacht Chris. ‘Maar nooit kwam het in me op om dit als symptoom te beschouwen.'

Zoektocht
‘Ik ben blijven zoeken', vervolgt Chris. ‘Ik las boeken over psychologie, gebruikte mijn medische achtergrond om linken te leggen. Zo kwam ik tot bepaalde inzichten in verband met stressoren en het gevoel van machteloosheid. En vooral wat dat doet met een perfectionist en overbezorgd persoon zoals ik. In mijn praktijk luisterde ik naar de verhalen van mijn patiënten aan wie ik relaxatielessen gaf. Wat zij beschreven en wat ikzelf ervoer, vormde langzaam maar zeker een sluitend verhaal.'

Missie
Dat verhaal wilde Chris met lotgenoten delen. ‘Er zijn zoveel mensen die deze klachten hebben. Toen ik mijn eigen zoektocht begon vond ik geen enkel boek over dit fenomeen. Ik besloot het daarom maar zelf te schrijven.'

Bestseller
Van het eerste boek 'Hyperventilatie ontmaskerd' gingen meer dan 15.000 exemplaren over de toonbank. Een tweede, 'Hyperventilatie: Actief loslaten', liet niet lang op zich wachten en kende eveneens een vlotte verkoop. 'Alles wat ik schrijf is doorvoeld, ingeleefd,' zo verklaart Chris het succes. 'Ik gebruik geen medisch vakjargon, iedereen kan het begrijpen.'

Met haar nieuwste boek hoopt Chris de cirkel rond te maken. 'Ik heb zelf al lang geen klachten meer. Ik heb een grote innerlijke rust en ken geen noemenswaardige angsten. Mensen vragen me regelmatig: Chris, waar haal je dat optimisme en die levenskracht vandaan. Wat is je geheim? Een optimistische levenshouding is belangrijk, zeker. Het voornaamste is echter je bewust worden van je innerlijke levenskracht en die actief uitbouwen. Ook het herkennen van energievreters en daar verstandig mee omgaan is essentieel voor een evenwichtig en gelukkig leven. '

'Grijp je leven' wordt uitgebracht bij Roularta Books en is te koop in de boekhandel.