Enkele buurtbewoners verzamelden zowat 150 handtekeningen en die worden later aan het stadsbestuur overhandigd met de vraag de plannen te wijzigen.

Het gaat om de heraanleg van het park rond de kerk en de Heilig Hartstraat. ‘Wat ons vooral zorgen baart, is de wijziging van het langsparkeren naar schuinparkeren in de Heilig Hartstraat en de oppervlakte van het park die daarvoor wordt aangewend', legt Johan De Geyter uit namens de buren.

‘We vragen uitdrukkelijk dat alle bestaande groen zoals het grasveld, de haagpartijen en de bomen behouden blijven. Bovendien betwijfelen we sterk of dit schuinparkeren een antwoord zal bieden op de parkeerproblemen in Bevegem. Gezien de nabijheid van het station, zorgt het parkeren niet alleen in de onmiddellijke omgeving van de kerk voor problemen, maar in heel de Bevegemse kern. Het aantal bijkomende parkeerplaatsen is ruim onvoldoende om die parkeerproblemen op te lossen. Alle bijkomende parkeerplaatsen zullen op werkdagen onvermijdelijk ingenomen worden door de pendelaars, zodat de huidige situatie ongewijzigd zal blijven. Het is namelijk niet alleen bij begrafenisplechtigheden dat er een acuut tekort is aan parkeergelegenheid. We zijn vooral bang dat het schuinparkeren later ook achter de hoek, in onze straat ingevoerd zal worden.'

De herinrichting is een vraag van de kerkraad. ‘Maar die plannen zitten nog maar in een voorlopige schetsfase', reageert schepen van Openbare Werken Claudine Placke (CD&V). ‘Zo komt er onder meer een hellend vlak zodat mensen met rolwagens de kerk beter kunnen bereiken. We hebben nog geen signalen gekregen van de buurtbewoners. Veel groen zal er niet verdwijnen.'

De omwonenden verbazen zich over de uitleg. ‘Hoe kan het plan in een voorlopige schetsfase zitten, als er momenteel al een openbaar onderzoek loopt? De plannen liggen ter inzage in het stadhuis.'