Tijdens de Ronde van Frankrijk zullen Karl Vannieuwkerke en Lieven Van Gils hun dagelijkse Tourprogramma presenteren aan een tafel van Torhoutse makelij. Het VTI in Torhout won namelijk de ontwerpwedstrijd die door de programmamakers werd uitgeschreven. Liefst 85 scholen met een afdeling houtbewerking namen aan de wedstrijd deel. Maar de keuze viel op het ontwerp van leerling houtbewerking Aaron Van Der Cruyssen (17) uit Koolkere.

Presentator Karl Vannieuwkerke en komiek Guga Baul, bekend van zijn Tom Boonen-imitatie, kwamen het heuglijke nieuws gisterochtend persoonlijk overbrengen. ‘Het was geen gemakkelijke klus om een winnaar te kiezen', zegt Vannieuwkerke. ‘Er waren zeer veel uitstekende ontwerpen. Maar het zeer praktische ontwerp van Aaron gaf uiteindelijk de doorslag. De tafel kan snel worden opgebouwd en weer afgebroken, wat belangrijk is voor een studio die dagelijks van locatie verhuist. Nog een voordeel is dat de tafel door de spaken van onderen kan worden belicht, wat mooie schaduweffecten oplevert. Het enige minpunt is dat ik door de twee gaten in de tafel weinig plaats heb om mijn glas wijn te plaatsen (lacht).'

Race tegen klok

Zestien leerlingen, onder leiding van het praktijkleerkrachten Bernard Deforce en Kris Dejonghe, gingen op 28april aan de slag om het ontwerp van Aaron Van Der Cruyssen te realiseren. ‘Het was een race tegen de klok', vertelt een dolblije Aaron Van Der Cruyssen. ‘We hebben met ons team heel wat woensdagnamiddagen en zaterdagen opgeofferd om de klus te klaren. Maar het is het meer dan waard geweest. Ik had een enorm gespannen gevoel in mijn maag en de ontlading was dan ook enorm toen Karl Vannieuwkerke de speelplaats kwam opgereden. Ik had eerlijk gezegd niet gedacht dat we zouden winnen. Tijdens de slotfase van de wedstrijd in het kasteel van Gaasbeek kregen we de andere inzendingen te zien. En ik moet toegeven dat er prachtige tussen zaten.'

Eigenlijk gaat het om twee tafels, een grote en een bijpassende kleine. ‘De tafels hebben openingen met daarin spaken, verwijzend naar fietswielen', licht Aaron zijn ontwerp toe. ‘In de kleine tafel zitten 21 met carbon versterkte zwaluwstaartverbindingen, net zoveel als het aantal ritten in de Tour. De grote tafel bevat er 28, wat verwijst naar het aantal slachtoffers van het busongeval in Zwitserland. De openingen hebben een diameter van 51 centimeter, wat dan weer verwijst naar het rugnummer waarmee zowel Eddy Merckx, Luis Ocana en Bernard Thevenet de Ronde van Frankrijk wonnen.'