‘Fierens keuken en interieur' in de Frans Schachtstraat is een Zelliks bedrijf dat 35 jaar geleden werd opgericht door Julien en Chris Fierens en is sinds 2006 in handen van zoon Koen Fierens en echtgenote Karo Deroover. Het bedrijf telt tien arbeiders en zes bedienden. ‘Drie jaar geleden kochten we tijdens de openbare verkoop de voormalige brandweervoorpost naast onze bestaande toonzaal. Het was voor ons bedrijf een unieke uitbreidingskans die we onmogelijk konden laten liggen. We hadden immers de ambitie om het bedrijf verder uit te bouwen', vertellen Koen en Karo.

‘Oorspronkelijk overwogen we om het gebouw te behouden, maar de structuur was niet geschikt voor een toonzaal. Er stonden amper ramen in. Met alle kosten en baten op een rijtje was platgooien efficiënter. Bij een nieuwbouw kunnen we, naast veel meer glas, maximaal kiezen voor moderne technieken, isolatie en groendaken. Het wordt geen passiefgebouw, maar we komen sterk in de buurt. We voorzien zelfs in een oplaadpaal voor elektrische wagens. De bestaande toonzaal en de nieuwbouw worden bovendien visueel één geheel door middel van een doorlopende gevelbekleding, uitgevoerd in hout, omdat hout ook ons visitekaartje is.'

De nieuwbouw betekent een uitbreiding van het bedrijf met 800 vierkante meter in toonzaal, opslagruimte en bureaus. Het bestaande atelier blijft behouden. ‘Een belangrijke troef voor ons is een veel betere visualisatie van onze winkel. We krijgen er de Brusselsesteenweg bij en de winkel wordt zelfs zichtbaar vanaf de Ring.'

‘In onze advertenties profileren we ons al enige tijd als ‘keuken en interieur' in plaats van ‘keuken en bad', maar dat ruimere gamma kunnen we momenteel amper tonen. Ook de grote leefkeukens, waar vandaag veel vraag naar is, vragen een degelijke presentatie. De nieuwe toonzaal heeft voldoende plaats om het hele assortiment aan keukens, badkamers, inbouwkasten en burelen te tonen.'

De bouwwerkzaamheden starten in oktober. De opening is gepland voor oktober 2013.