Het leverde steevast vreemde foto's op: als popster Michael Jackson ergens in het openbaar verscheen met zijn drie kinderen, dan droegen ze bizarre maskers. Het was Wacko Jacko's manier om te proberen zijn oogappels toch enigszins te beschermen voor het oog van de wereld. Maar die kinderen begrepen op dat moment absoluut niet waarom die vermomming nodig was.

'Het bracht me erg in de war', vertelt de nu 14-jarige Paris Jackson in een interview dat vanavond in Amerika uitgezonden wordt op Own, het tv-kanaal van de bekende talkshowpresentatrice Oprah Winfrey (58). 'Ik snapte absoluut niet waarom ik een masker moest dragen. Maar nu begrijp ik het. Waarom mijn vader wilde dat onze gezichten bedekt waren. Want daardoor werden we nooit herkend als we zonder hem op pad waren.'

Het waren juist die maskers die maakten dat Paris en haar twee broers als gewone kinderen konden opgroeien. 'Ja, wij hadden een normale jeugd, met trips naar amusementsparken en kinderrestaurants zoals die van de Chuck E. Cheese-keten.' Het was iets waar papa Jackson bij uitstek over waakte: omdat hij zelf nooit een echte jeugd had gehad, wilde hij per se dat zijn eigen kinderen er wel een hadden. 'Hij vertelde ons dat hij, toen hij jong was, altijd in de opnamestudio zat, terwijl de andere kinderen buiten aan het spelen waren. Hij wilde dat wij ook buiten konden ravotten. Maar het liefst gingen we naar Chuck E. Cheese en Toys R US (een keten van speelgoedwinkels, nvdr.).'

Pijn blijft

In het interview vertelt Paris Jackson ook dat de pijn over de dood van haar vader nog steeds zo erg is als drie jaar geleden. 'Het wordt er nooit makkelijker op.' Oprah Winfrey zal het met Michaels dochter ook hebben over haar acteerplannen. Zo zal Paris binnenkort te zien zijn in de familiefilm Lundon's bridge. Een carrièrestap die binnen de Jacksonclan niet op al te veel gejuich wordt onthaald.

Zo liet Michaels zingende zus Janet onlangs optekenen: 'Ik denk dat er voor alles een tijd is en dit is voor haar niet het moment om te gaan acteren. Ik heb haar gezegd dat het me beter lijkt als ze een tijdje vooral nog van haar jeugd probeert te profiteren. Acteren kan altijd nog. Natuurlijk: Paris is een pienter meisje, maar de filmindustrie is genadeloos. Ik zou niet willen dat mijn kind er instapt.'

Met het spraakmakende interview hoopt de ooit zo aanbeden Oprah Winfrey dat ze de kijkcijfers voor haar eigen zender weer wat kan opkrikken. Volgens de Amerikaanse krant The N ew York Postzouden de verliezen al opgelopen zijn tot zo'n 330 miljoen dollar (263 miljoen euro).

Michael Jackson overleed op vijftigjarige leeftijd op 25 juni 2009 aan een hartstilstand ten gevolge van een overdosis verdovingsmiddelen.