De brandweer is er, samen met het brandweerkorps van Lommel en de eigen diensten van het bedrijf, in geslaagd het vuur tot één afgesloten ruimte te beperken. De brand zou zich situeren aan de hoogspanningsinstallatie, die dan ook uit veiligheidsoverwegingen buiten dienst is geplaatst.

'Het vuur is ontstaan in en beperkt gebleven tot de roosterij-afdeling. Dat is de eerste stap in ons productieproces waar de grondstoffen, concentraten, geroosterd worden', verduidelijkt Fabienne Buvens, woordvoerster van Nyrstar Balen. 'Er zijn geen gewonden gevallen en enkel die afdeling zou geëvacueerd zijn.' Volgens Buvens is de brand inmiddels zo goed als onder controle.

Productie de klok rond

De productie loopt bij Nyrstar de klok rond, maar op het ogenblik van de brand zou er in de getroffen afdeling een onderhoudsbeurt aan de gang zijn geweest. Naar de oorzaak van de brand is het voorlopig echter nog gissen.

Ook de omvang van de schade zal volgens Buvens pas in de loop van dinsdag duidelijk worden. Bij Nyrstar werken in de vestigingen in Balen en het nabije Overpelt zowat 550 mensen.