Angèle, Marcel en Josephine. Zo heten de drie hondjes van Schotenaar Fred Int Panis, ook bekend als pr-man van onder meer Night of the Proms, en zijn partner Nadia Bogaert. Ze omringen hun beestjes met veel liefde en de grootste zorgen. ‘We rijden nu noodgedwongen voor naar de Bremweide of Bosuil in Deurne want in Schoten is er geen enkele hondenweide, laat staan een losloopzone', zegt Fred.

Fred en Nadia wonen zelf in het groen aan de Borgeindstraat. ‘We laten onze beestjes natuurlijk uit in de buurt. We hebben dan altijd poepzakjes bij, want ook wij vinden het niet kunnen dat mensen de uitwerpselen van hun huisdieren laten liggen. Maar honden moeten zich ook eens kunnen uitleven: lekker rondrennen zonder leiband en spelen met andere honden. Schoten pakt graag uit met de titel van meest groene en beboste gemeente van de provincie Antwerpen. Kan daar dan echt geen stukje af voor de honden?'

Volgens Fred Int Panis liggen er voor de politieke partijen die straks naar de gunst van de kiezer dingen grote kansen om hun stempubliek uit te breiden. ‘Je kan dat natuurlijk niet natellen, maar het zou wel eens kunnen dat er in Schoten bijna evenveel honden wonen als mensen. Hun baasjes moeten straks allemaal naar het stemhokje.'

Toilet

Zopas werd in het gedeeltelijk heraangelegde Cogelspark in de wijk Deuzeld de eerste gemeentelijke hondenvoorziening gecreëerd: een afgebakend hondentoilet. ‘Dat is een begin. Al mogen ze er wel een pictogram bijhangen, een vuilnisbakje en waarom ook geen door een merk van hondenvoeding gesponsorde poepzakjeshouder in de onmiddellijke omgeving zetten', vinden Fred en Nadia.

Het organiseren van een mars van misnoegde hondenbezitters of naar het voorbeeld van theaterauteur Bert Verhoye en zijn hond Boris, één van zijn huisdieren verkiesbaar stellen, is Fred voorlopig niet van plan. Maar hij wil de lacune wel op de agenda krijgen in het gemeentehuis. ‘Schoten mag zich spiegelen aan de stad Antwerpen, waar toch al zo'n zeventien hondenweiden zijn en de gemeenten Brasschaat en Kapellen, waar officiële hondenloopzones veel aantrek hebben.'