De Vrije Kleuterschool de Beverburcht Wurfeld in Maaseik kreeg een prachtige verrassing cadeau. De zes kleuterleidsters en de kinderverzorgster trokken woensdag samen met nog enkele betrokkenen naar de Koninklijke Serres van Laken. Koningin Paola verwelkomde de Maaslanders daar en overhandigde hen een diploma van de Koningin Paolaprijs voor het Onderwijs. Nog zeven andere instellingen waren aanwezig op de ceremonie, maar de kleuterschool uit Maaseik was de enige afgevaardigde.

De unieke viering hebben ze te danken aan een educatief project dat ze drie jaar geleden opstartten voor hun 130 kleuters. ‘We hadden nog ruimte rondom onze school en besloten om hier een zintuigentuin voor de kinderen te ontwikkelen', zegt Gertie Bergmans. ‘Vele uren staken we in het maken van de tuin met het opzet de kleuters te prikkelen en hen te laten kennismaken met natuur en hen dichter bij al dat leven te brengen.'

Het resultaat oogt prachtig. De jonge kindjes wandelen graag over het blotevoetenpad, maar kunnen ook proeven van groenten en fruit in de tuin of de insectenafdeling bewonderen. De kleurrijke bloemenbakken en vele andere dieren zoals konijnen en kippen betoveren elke dag opnieuw.

‘We betrekken onze kleuters heel nauw bij het onderhoud van de educatieve tuin en we koppelen onze lessen aan al dat moois dat onze buiten te bieden heeft. Met opdrachten laten we ze opgroeien met de natuur. Het is altijd opnieuw een ontdekkingstocht en deze zet zich voor de oudsten door in de grote bossen waar we elke week opnieuw, zon of regen, naartoe trekken. Voor de kleinsten voorzien we dit minder frequent, maar ook zij stappen de wijde natuur in. Onze eigen tuin is dan weer beschikbaar voor alles scholen in de wijde omgeving die we overigens zelf aanschrijven.'

Gertie diende hun unieke project in voor de Koningin Paolaprijs en een nominatie volgde. ‘We kregen telefoon dat we erbij waren en dat een achtkoppige jury naar Wurfeld zou afzakken. Ze namen alles onder de loep en een spervuur aan vragen volgde. Ze legden ons een uur op de rooster en wilden alles weten en zien. Ze vertrokken en later werd ons gemeld dat we erbij waren. We zijn zeer vereerd.'

Appreciatie

Het originele, innovatief pedagogisch project krijgt nu geldsteun. ‘Naast de oorkonde ontvangen we een som die we gebruiken om te investeren in ons project en onder andere de avonturentochten te bekostigen. Het meest van al doet ons de appreciatie deugd. We staken hier veel werk in en dat we goed bezig zijn bewijst deze prijs.'