‘Sinds de schietpartij aan het station op 1juni en de gewelddadige overval op juwelier D'Hanis op 4juni circuleren er veel geruchten in Dendermonde en heerst er een zeker onveiligheidsgevoel', zegt burgemeester Piet Buyse (CD&V). ‘De mensen vragen zich af waarom daar niets aan gedaan wordt.'

‘Wij zijn wel degelijk aanwezig in de stationsbuurt en in de binnenstad', reageert zonechef Paul Putteman. ‘Maar wij hebben ook mensen die undercover werken, die zien de mensen niet. Maar wees gerust: ze zijn er wel. Het is overigens ook de bedoeling zichtbaar aanwezig te zijn en mensen te controleren.'

‘Er komen bij het begin van het nieuwe schooljaar heel gerichte acties, ook in het kader van het project Saferail. Er zal veel toezicht en gerichte controles zijn op de perrons en in de treinen, in samenwerking met naburige politiezones, de spoorwegpolitie en de dienst Securail van de NMBS om de overlast door scholieren in te dijken.'

Drugs

Daarmee wordt meteen de vinger op de wonde gelegd: de schietpartij van 1juni op het Statieplein zou alles te maken hebben met drugshandel, waar jongeren uit Lokeren en Zele bij betrokken waren.

Procureur des Konings Erwin Dernicourt onderstreept dat het onderzoek nog loopt, maar dat het parket meent de verantwoordelijken te kunnen traceren. ‘Er werd van dichtbij geschoten, maar er werden noch kogelinslagen noch hulzen gevonden en er vielen geen gewonden. Het is niet uit te sluiten dat het om een alarmpistool ging.'

Of het drugsprobleem aan het station kan opgelost worden? De procureur is voorzichtig: ‘De drugshandel vormt een alternatief economisch circuit. Wordt een dealer gepakt, dan komen er meteen andere. Het zijn vaak de klanten die dealers zoeken of het zelf worden. Wij moeten niet alleen de dealers, maar ook de klanten in kaart brengen. Daar zal het parket nooit de middelen voor hebben.'

Burgemeester Buyse vat de hele situatie samen.‘Het gaat inderdaad om zware feiten, maar rekening houdend met de context is er geen sprake van een substantiële verhoging van onveiligheid in Dendermonde. Veiligheid is een zaak van iedereen en wie verdachte handelingen merkt, kan die altijd melden op het nummer101.'