Het archief werd aangelegd door de overleden onderwijzer en duivel-doet-al in Beveren Karel Lievens. Zijn zoon Jean-Pierre ontdeed het archief van zijn overtollige ballast en schenkt de collectie nu aan de stad Roeselare.

‘Het archief bevat nog documenten uit het einde van de Habsburgse periode in onze regio. Ook tijdens de overheersing van Napoleon werden uitvoerig registers bijgehouden. De jongste documenten dateren uit de Tweede Wereldoorlog', vertelt Jean-Pierre.

‘Het archief geeft een goed beeld van het leven in die tijd. Zelfs bevolkingsregisters met leeftijd en woonplaats werden bijgehouden, net als hoeveel koeien, paarden of cichorei de mensen bezaten.'