Het zag er even belabberd uit, voor de 44ste Izegemse Batjes. Donkere wolken pakten samen boven de Pekkersstad en enkele felle plensbuien volgden elkaar op. ‘We kregen dan ook heel wat annulaties van standhouders', zeggen Danny Glorie en Viviane Deleu van het organiserende Unizo. ‘Toch verzochten ze ons hun plaatsen voor vandaag en zondag te behouden.'

Trouwen

De afwezige standhouders hadden duidelijk ongelijk want heel wat mensen vonden de weg naar het stadscentrum. Zelfs een paar op weg naar het stadhuis om te trouwen. Ze stapten een deel van het batjestraject te voet af. ‘We hadden onze datum uitgekozen', verklaren trouwers Jamaël Van Lierde en Dominique Windels. ‘Pas bij de aanvraag op het stadhuis kregen we te horen dat het die dag Batjes waren. We nemen het er graag bij, al was het leuker geweest om met de auto voor het stadhuis te rijden.' Even verderop is de Grote Markt zoals altijd volgestouwd met auto's. ‘De verkoop is heel wisselvallig', verklapt Ronny Devolder van garage Vanhulle. ‘De ene editie verkopen we veel auto's, de andere nauwelijks. Vandaag verkochten we al twee exemplaren. Nochtans niet evident, want ook in de showrooms is het dagelijks Batjes, en er is ook nog het autosalon.'

Véronique Dejonghe van Lederwaren Seynaeve hoor je niet klagen. ‘Ondanks het slechte weer zijn veel koopjesjagers op pad. Wie blijft kijken koopt meestal', klinkt ze positief. ‘Er worden ook mooie kortingen geboden.' Zelf vond ze ook even de tijd om weg te glippen om ‘batjes te doen'. ‘Ook morgen probeer ik snel even het traject af te lopen', verzekert ze nog. De Batjes duren nog tot zondagavond. Vandaag en morgen is er ook heel wat animatie voorzien.