‘Peter Pan, daar ben ik gewoon mee opgegroeid’, vertelt Silvy De Bie wanneer we in Londen langs Kensington Gardens passeren. Daar staat een bronzen beeld van Peter Pan, de jongen die weigerde op te groeien. In de Britse hoofdstad is gisteren bekendgemaakt dat Silvy de rol van Tinker Bell krijgt in het arenaspektakel Peter Pan waarmee Music Hall de wereld hoopt te veroveren. Silvy kan haar enthousiasme nauwelijks de baas: ‘Ik heb er zoveel zin in! Dit is een unieke kans om weer even kind te worden. Als klein meisje was ik verslingerd aan Tinker Bell. Normaal toch? Welk klein meisje zou nu geen vleugeltjes willen om te vliegen als een elfje? Peter Pan is pure magie en dat zie ik nu al aan mijn dochtertje Noor. Zij is 4,5 en zit met grote ogen naar de film te kijken.’

Verkleedt ze zich wel eens als elfje?

‘Ze heeft nog geen elfenpakje maar zit er wel om te zeuren. Ik vrees dat ik er niet onderuit kom, zeker wanneer mama straks haar Tinker Bell-pakje heeft.’

Had jij vroeger een elfenkostuumpje?

‘Een pakje zoals ze nu in de Disneywinkel verkopen had ik natuurlijk niet, maar mijn zus en ik fabriceerden zelf zoiets met de kleren die we in onze kast vonden. Als kleine meisjes deden we mee aan playbackshows en daardoor hadden we een pak glitterkleren en -stofjes. Die kast plunderden wij natuurlijk graag.’

Hoe oud was je toen je met playbackshows begon?

‘Een jaar of zes. Dat was nog vóór mijn Silvy Melody-tijd. In de jaren tachtig trokken heel wat ouders met hun kinderen naar playbackshows. Dat ging er wel eens amateuristisch aan toe, maar ik vond het super om eens Madonna of Liza Minelli te kunnen zijn. Mijn zus is ermee begonnen, als Sandra Kim. Via haar ben ik erin gerold en uiteindelijk won ik in Nederland de Mini playbackshow met Henny Huisman. Het grappige is dat een mevrouw van de jury me toen zei: Ik zie jou later nog in een grote arena­show staan. En voilà, haar voorspelling komt uit.’

Dit wordt een superproductie, ben je niet zenuwachtig?

‘Als ik alleen nog maar naar de kostuums of de decors kijk, voel ik de adrenaline al stromen. Ik kan niet wachten om eraan te beginnen, maar tegelijk heb ik dit natuurlijk nog nooit gedaan. Ik heb overal in de wereld op podia gestaan maar dit zal een grote druk op me leggen: ik zal tenslotte in de wereldpremière staan. Sommigen zullen zich afvragen of ik dat wel aankan, maar ik weet van mezelf dat ik veel meer te bieden heb dan Sylver alleen en nu kan ik dat tonen.’

‘Musical is trouwens een richting die me sterk aanspreekt. Ik heb in Nederland lessen gevolgd om mijn houding en stem te trainen voor musicals en dat zal me nu goed van pas komen. Ik ben een musicalfan, ik sla er maar weinig over. Als ik in Londen ben, pik ik er steevast eentje mee in West End.’

Kaat Tilley ontwerpt de kostuums. Heb je je pakje al gepast?

‘Nee, ze zijn pas mijn maten komen opnemen. Kaat Tilley heeft het ontwerp klaar maar het kostuum moet nog worden gestikt. Hoe het er uitziet, moet nog geheim blijven maar het wordt iets spectaculairs met een heleboel ledlichtjes in mijn vleugels. Hoewel mijn rol bescheiden is en ik slechts één liedje zing, vormt Tinker Bell wel het hoogtepunt van de show.’

Spreekt de stijl van Kaat Tilley jou aan?

‘Voor Peter Pan is het dromerige en fladderige van Kaat perfect. Mijn eigen dagelijkse stijl is een stuk soberder. Ik ben geen merkentype, ik koop wat ik mooi vind. Maar over het algemeen gaat mijn voorkeur uit naar de Scandinavische en Franse stijl. Voorts ben ik nogal een broekenmadam, dat zit lekker makkelijk. Het moet al heel mooi weer zijn eer ik naar een jurkje grijp.’

Ben je ook een sprookjesmadam?

‘Als kind was ik verslingerd aan sprookjes. Boeken, film... als het maar sprookjes waren. Met Disneyland deed je me sowieso een groot plezier en zelfs nu nog word ik weer kind als ik naar Disneyland trek. Dat heeft uiteraard ook met Noor te maken. Via haar beleef ik de fascinatie voor die magische wereld opnieuw.’

Weet je dochtertje al dat mama Tinker Bell wordt?

‘Toevallig zat ze bij me in de auto toen ze belden of ik interesse had in de rol. De telefoon stond op speaker en vol bewondering keek ze me aan: Mama, ga jij Tinker Bell worden!? Ondertussen is het al Tinker Bell wat de klok slaat. Ze heeft al een boekentasje met Tinker Bell erop en aan al wie het horen wil, vertelt ze dat haar mama op haar tas staat. Ze is supertrots en heeft het op school al tegen een paar vriendinnetjes verteld, hoewel ze nog niets mocht zeggen. (lacht) Ze kon het simpelweg niet meer verzwijgen.’

Het nieuws dat jij Tinker Bell wordt, valt middenin de heisa rond de negatieve commentaren van subsidiebeoordelingscommissie aan het adres van de musical ‘Oliver!’ en spelers als Peter Van Den Begin.

‘Ik wil me niet in dat debat mengen, maar het moet me toch van het hart dat ze voor de rol van Fagin een acteur met komisch talent nodig hadden en dat Peter Van Den Begin dat voortreffelijk heeft ingevuld. Ik zie echt het probleem niet. De man doet gewoon wat van hem wordt verwacht en boekte daarmee een groot succes. Er is niets verkeerds aan om een bekende Vlaming te kiezen die het komische talent voor die rol in huis heeft. Ik vind dat die commissie wat meer open minded zou mogen zijn.’

Vrees jij nu ook dat soort kritiek?

‘Goh, ik gun iedereen zijn opinie maar ik zal me ten volle voor Peter Pan inzetten. Dat moet gewoon lukken hé.’

In ‘Peter Pan’ zal nogal wat spectaculair vliegwerk zitten. Hoe zit dat voor jou?

‘Het wordt een beetje stunten want ik moet helemaal in de nok van Vorst Nationaal gaan vliegen. Dat wordt dus even trainen, maar ik heb geen hoogtevrees.’

Ben je een durfal?

‘Mmm, ik hou toch van snelheid, ja. In het pretpark ben ik de eerste om in de heftigste rollercoaster te stappen en ik ben altijd al een autofreak geweest. Op dat gebied ben ik een jongen.’

Heb je een sportkar?

‘Nee, een jeep van SsangYong, een gesponsorde auto zoals wel meer bekende mensen er een hebben. Niet zo’n snelle auto dus maar als ik geld genoeg had, kocht ik een Audi R8. Dat is echt mijn ding.’

Hoeveel Silvy Melody zit er tegenwoordig nog in Silvy De Bie?

‘Dat gaat er niet zomaar uit en dat is ook niet erg. In mijn tienerjaren had ik een rebelse periode waarin van Silvy Melody af wou. Ik vond het toen kinderachtig, niet cool genoeg. Ik wou niet meer zo worden genoemd. Maar ondertussen ben ik dankbaar voor die tijd. De oudere generatie ziet me trouwens nog altijd als Silvy Melody. Er komen nog wel eens oudere madammetjes in mijn wang knijpen van Ha, ons Silvieke, zie. En dat is best sympathiek.’

Hoe lang is het geleden dat je ‘Ben’ nog eens hebt gezongen, het liedje waarmee je als Silvy Melody doorbrak?

‘Een tijd geleden heb ik het nog eens op MNM gezongen omdat ze me dat speciaal gevraagd hadden. Samen met John, de gitarist van Sylver, bracht ik een akoestische versie. Ik kreeg meteen de reactie dat ik het lied opnieuw moest uitbrengen. Maar dat zou raar zijn. Uiteindelijk is Ben een kindertekst en dat zing je toch niet als vrouw van 31.’

Maar je had de muziek wel bijna vaarwel gezegd, niet?

‘Als Silvy Melody moest ik stoppen wegens de wet op de kinderarbeid. Ik begon toen gewoon naar school te gaan, maar ik miste de showbizz. Ik probeerde terug te keren met de groep Lace, maar de omkadering zat niet goed en dat liep fout af. Toen dacht ik dat mijn lot dan toch niet in de muziek lag en besloot ik zoals iedereen mijn school af te maken en te gaan werken in een schoenenzaak. Toch was de microbe niet verdwenen en toen Wout (Van Dessel, producer en dj, nvdr.) me vroeg een nummer van hem in te zingen, was ik opnieuw vertrokken.’

Je gaat een bijzonder drukke periode tegemoet. Behalve ‘Peter Pan’ ga je binnenkort ook een kledingzaak openen en ben je met een realityshow bezig.

‘Vanaf 1 augustus kan ik in het pand waar mijn kledingwinkel komt en gezien ik graag eind augustus wil openen, moet er snel nog behoorlijk wat verbouwingswerk gebeuren. Met verbouwen weet je nooit hoe het loopt, dus het wordt spannend. Ik ga alleszins flink de handen uit de mouwen steken.’

Hoezo, ga je zelf verbouwen?

‘Natuurlijk. Ik mag dan een frêle meisje zijn, ik kom uit een schrijnwerkersfamilie en ik kan best mijn mannetje staan. Ik heb destijds zelfs meegeholpen met het bouwen van ons huis.’

Kun je dan metselen?

‘Als ik dat zou willen, beslist. Maar mijn specialiteit is alles wat met hout te maken heeft. Ik ben goed in het in elkaar zetten van dingen.’

Open je een winkel om je inkomsten aan te vullen?

‘Ik kan leven van de showbizz. Die winkel is puur een hobby want ik ben altijd in mode geïnteresseerd geweest. Dat wil niet zeggen dat ik het niet grondig ga aanpakken. Ik hou zoveel mogelijk in eigen handen, ben van plan zelf in te kopen en zo vaak mogelijk in de winkel te staan. Ik vind het belangrijk dat de klanten mij daar zien.’

‘Tegelijk wil ik niet wegsteken dat het handig is om nog een bezigheid naast de showbizz te hebben. Ik wil daarin graag nog jaren doorgaan, maar je weet maar nooit. Bovendien denk ik met die winkel ook al aan mijn dochter. Misschien is het later wel iets voor haar.’

En hoe ver staat je realityshow?

‘Ik ben nu met zoveel dingen bezig dat ik de realityshow even op een lager pitje heb gezet. Maar ik ga er wel mee door, we hebben al verschillende stukken gedraaid en nu lopen er onderhandelingen met diverse tv-stations die hem graag willen uitzenden.’

Wat wordt het uitgangspunt?

‘We tonen het dagelijkse leven van Silvy De Bie.’

Je zegt wel eens dat je verlegen bent. Hoe rijm je dat met je podiumacts en een realityshow waarin je zelf centraal staat?

‘Als ik op het podium stap, draai ik een knop om. Het is niet dat ik een kluizenaar ben in het dagelijkse leven, maar ik ben veeleer schuchter van aard en zal bijvoorbeeld niet zo snel een gesprek met onbekenden beginnen. Bovendien praat Wout heel vlot: ik laat hem graag het woord voeren. Daardoor is bij het publiek de indruk ontstaan dat ik een soort seutje, allez, toch een heel stille ben. Mensen denken dat ik nog altijd dat brave meisje Silvy Melody ben, maar dat klopt natuurlijk niet. Ik kan een zotte doos zijn en er stevig invliegen als ik uitga. Via de realityshow wil ik dat beeld van mij bijstellen.’

Je bent bezig met een nieuw album. Wordt dat iets vrolijkers dan ‘Sacrifice’ uit 2009?

‘Het wordt beslist positiever. Ik kwam toen net uit een heel moeilijke periode in mijn leven (haar echtscheiding, nvdr.) en een hoop teleurstelling vond zijn weg naar de teksten. Nu moet ik wel zeggen dat Sylver altijd vrij diepgaande teksten brengt en verdriet en gebroken relaties leveren beter songmateriaal op dan alledaagse vrolijkheid.’

Wie zal straks op de eerste rij zitten wanneer ‘Peter Pan’ in première gaat?

‘Mijn dochtertje natuurlijk. Noor is mijn oogappel en voor haar wordt die première een grote dag. Ze kan echt niet wachten. Vooral van dat elfenpakje dat mama straks mag dragen, kan ze nauwelijks nog slapen.’