‘Een pelgrimstocht naar Compostela houdt een zekere drang naar prestatie in', zeggen Jan Vande Voorde en Fred Van Campenhout. ‘De tocht heeft tegelijkertijd iets avontuurlijks, zelfs iets episch in zich. Maar één ding staat vast: het vergt doorzettingsvermogen om er te geraken. Het is een uitdaging. Onderweg heb je uren en dagen om alles eens netjes op een rij te zetten: leven, dood, vergankelijkheid en de zin van dat alles', zegt het avontuurlijke duo.

Chiroleider

Jan Van de Voorde en Fred Van Campenhout zijn allebei geboren in Wemmel. Jan woont vandaag in Hamme (Merchtem) en Freddy in Relegem (Asse). Zij kennen mekaar sinds hun jeugd als chiroleider. Later voetbalden ze samen in de ‘Mireille'-voetbalploeg.

Jan was jarenlang general manager bij Mireillenv, en is ook de voorzitter van de kerkfabriek Sint-Gudula Hamme. Fred werkte een twaalftal jaar bij Mireille. In 1983 koos hij voor een zelfstandige loopbaan als slotenmaker.

In de weekends fietsen ze al 30jaar langs allerlei routes. Ook de Mont Ventoux beklommen ze in 2008. Maar een fietstocht van Merchtem naar Compostela is wel andere koek.

Uitdaging

‘De belangrijkste reden om de tocht te doen is ‘dankbaarheid', gaan Jan en Fred verder. Velen kunnen op onze leeftijd dergelijke uitdaging niet meer aan. Wij denken het te kunnen en zullen het proberen.'

Bij Jan heeft die 70 nog een bijzondere betekenis. Toen hij 60 was, net tien jaar geleden, onderging hij een openhartoperatie. Hij kreeg vijf overbruggingen. De cardioloog gaf de toestemming voor de tocht.

Beiden hebben afspraak op 7juli om 10uur op het gemeentehuis van Merchtem, waar burgemeester Eddie De Block, de eerste stempel in de boekjes zal plaatsen. Dan vertrekken ze voor de 2.200km tot Compostela met onder meer het overschrijden van de Pyreneeën en het Cantabrisch gebergte. Beiden hebben een parcours uitgestippeld van 24fietsdagen met onderweg twee rustdagen.