Maandag verstuurden de bewoners van de Oude Beurs een verontwaardigde brief aan het Antwerps stadsbestuur. Ze hadden via een aantal tussenkanalen gehoord dat de straat vanaf 15juni een tweerichtingsstraat zou worden. ‘Hoewel we daar geen officiële bevestiging over kregen, schreven we onze bezorgdheid neer in een brief', luidt het. Maar een antwoord van het stadsbestuur bleef uit.

In hun brief kaarten de bewoners vooral de veiligheid van voetgangers, fietsers en kinderen aan. ‘Onze straat is 5,62meter breed, waardoor twee brede wagens mekaar onmogelijk kunnen kruisen. Zelfs bij eenrichtingsverkeer moeten wagens over het voetpad rijden als iemand staat te laden of te lossen.'

Op de plaats waar tot eind oktober een stelling staat is de straat zelfs slechts 3,77meter breed. ‘Als je mekaar daar wil kruisen moet één van de voertuigen naar achter rijden. Maar zo'n manoeuvres zijn gevaarlijk en veroorzaken veel verkeerschaos.'

Voorts klagen de bewoners ook het onaangepast rijgedrag in de straat aan. ‘Wagens rijden hier veel te snel. Eigenlijk ligt onze straat in een woonerf, maar niemand lijkt dat te beseffen.' Nergens gehoor

De bewoners zijn niet te spreken over het gebrek aan communicatie. ‘We namen contact op met diverse instanties. Van het stadsbestuur, over de Blauwe Lijn van de politie, tot de ombudsvrouw. ‘Maar nergens vonden we echt gehoor. We werden ook niet op de hoogte gebracht van de beslissing en konden we dus niet in dialoog treden.'

Schepen voor stadsontwikkeling Ludo Van Campenhout (N-VA) geeft aan dat de beslissing snel moest worden genomen. ‘Aangezien de Kaasrui autovrij werd gemaakt, moest een evacuatieweg gevonden worden voor de mensen van de Wolstraat en de Lange Koepoortstraat.'

Van Campenhout benadrukt dat het niet gaat om een blijvende verandering. ‘Het betreft hier een proefopstelling voor zes maanden. We verwachten niet dat dit veel extra verkeer zal aantrekken, maar staan zeker open voor overleg met de bewoners. Het doel is om hen een leefbare buurt te bezorgen.'