Niet-Belgen die al vijf jaar ononderbroken in ons land wonen, mogen op 14 oktober deelnemen aan de gemeenteraadsverkiezingen. Zowel de Europese als niet-Europese vreemdelingen moeten zich daarvoor wel inschrijven voor 1 augustus. Van de ruwweg 50.000 niet-Belgen in Antwerpen hebben er zich echter nog maar 845 ingeschreven. Dat zijn er 571 uit de EU en 274 uit niet-Europese landen. Ook de 2.391 niet-Belgen die zich voor de lokale verkiezingen van 2006 al inschreven, krijgen een stembrief in de bus. De regel is namelijk dat wie éénmaal is ingeschreven, moet voldoen aan de stemplicht. In totaal komen we zo op een goede 3.000 niet-Belgen die zich geroepen voelen om te gaan stemmen. De stad zal de volgende weken nog een brief sturen naar alle 50.000 niet-Belgen om hen te wijzen op het stemrecht, maar meer is het bestuur niet van plan.

‘De stad kan meer doen', vindt Meyrem Almaci, lijsttrekker voor Groen. ‘Maar het uitdragen van de democratie is de taak van iedereen. Niet enkel van de overheid. Ook het middenveld moet deze mensen engageren om te stemmen en dat doen ze ook. Met Groen zullen we trouwens ook enkele acties ondernemen.'

170 nationaliteiten

PVDA+ heeft ondertussen al flyers laten drukken in verschillende talen om de niet-Belgen naar de stembus te lokken. ‘Het is eigenlijk jammer dat de stad niet meer doet om ook deze bewoners van de stad te betrekken', aldus Peter Mertens van PVDA+. ‘Via Geneeskunde voor het Volk komen wij vaak in contact met deze mensen en proberen we ze ook te mobiliseren. Veel van hen zitten in een moeilijke situatie wat betreft huisvesting, onderwijs en gezondheid. Maar dat betekent niet dat het allemaal linkse kiezers zijn.'

Volgens gemeenteraadslid Fauzaya Talhaoui (SP.A) is er zeker een potentieel van 15.000 tot 20.000 niet-Belgische stemmers in Antwerpen. Talhaoui organiseerde een infomoment rond stemrecht voor niet-Belgen. ‘Mensen denken daarbij vaak aan de Marokkaanse en de Turkse gemeenschap, maar dat zijn bijna allemaal Belgen', legt Talhaoui uit. ‘Het zijn de andere 170 nationaliteiten in kleine gemeenschappen die we moeten bereiken. Op het infomoment waren onder andere Chilenen. Ze vertelden me dat ze tijdens BorgerRio op hun standje mensen zullen informeren over het stemrecht. Ik heb er vertrouwen in dat het aantal niet-Belgen dat gaat stemmen, nog groeit.'

Bij vzw Samenlevingsopbouw vinden ze het ook nog te vroeg om nu al conclusies te trekken. Al benadrukken ze dat er nog veel werk aan de winkel is. ‘Veel niet-Belgen weten niet goed wat ze met de brief van de stad moeten doen', vertelt Heidi Zwaenepoel van vzw Samenlevingsopbouw. ‘De volgende weken ondernemen we nog een aantal acties om niet-Belgen wegwijs te maken in ons kiessysteem. 3.000 niet-Belgische stemmers is namelijk een ondervertegenwoordiging van deze groep mensen.'