De babyboom is het gevolg van een heleboel nieuwe verkavelingen in de deelgemeente, die vooral jonge gezinnen in volle expansie aantrekken. Iets waar ze in de enige school in het dorp over kunnen meepraten, want daar moesten ze de jongste zes jaar al vier keer uitbreiden om al die kindjes een plaatsje te kunnen geven. Ook de kinderopvang barst uit z'n voegen. In april werd de opvang op het Dorpsplein nog uitgebreid met twintig plaatsen. Maar de wachtlijst is intussen nog verder aangedikt: tot 81 kinderen.

'Het is om gek van te worden', zegt Sophie Ariën. 'Ik sta al twee jaar op de wachtlijst, maar in september is er nog steeds geen plaats. Mijn man is twee jaar geleden van job veranderd om de kinderen voor en na school op te vangen, en nu ben ik 80 procent beginnen werken.’

Gunther Lemmens doet de moeite zelfs niet om nog een plekje in de kinderopvang te bemachtigen. 'Waarom zou ik? Het heeft toch geen zin. De lijst is zo lang dat je jaren moet wachten voor het jouw beurt is.'

Shanti Van Genechten - die in Molenstede het relaxatiecentrum Ons Geboorteland runt - werd geconfronteerd met de gevolgen. 'Ik kreeg het voorbije jaar twintig ouders over de vloer die met stress te kampen hadden door het gebrek aan kinderopvang. Ik begrijp hen, want ik zat vier jaar geleden in hetzelfde schuitje. En dus ging ik aankloppen bij het oudercomité. Daar zijn ze gestart met de oprichting van een alternatieve kinderopvang.'

Concreet komt het er op neer dat het oudercomité op zoek gaat naar vrijwilligers om de kinderen op te vangen. 'Daarvoor mogen we gebruik maken van de schoolgebouwen', zegt Koen Hensen van het oudercomité. 'In eerste instantie willen we een naschoolse opvang opstarten tot 17 uur. Later kunnen die uren uitgebreid worden. Maar daarvoor moeten we eerst voldoende vrijwilligers vinden. We denken bijvoorbeeld aan grootouders of langdurig werklozen. Zij krijgen een vrijwilligersvergoeding.'