Jagmohan Singh (47) zat op een stoel voor de deur van zijn nachtwinkel, toen er om half een 's nachts plots een man voor hem opdook. ‘Hij kwam uit de richting van het kerkplein en was helemaal in het zwart gekleed', vertelt hij. ‘Ik zag pas dat hij een bivakmuts over zijn hoofd had toen hij op een paar meter van mij stond. Hij had een pistool in zijn hand dat hij meteen tegen mijn slaap duwde. Met zijn andere hand trok hij mijn arm achter mijn rug. ‘Geld, geld', riep hij meteen." De uitbater werd gedwongen om zijn zaak binnen te stappen en achter de toonbank te gaan staan. Daar zat ook zijn echtgenote die op dat moment aan het werken was op de computer. ‘Ik moest de kassa openen", herinnert Singh zich. ‘Toen ik dat deed, nam hij al het geld eruit. Ondertussen hield hij het pistool nog steeds tegen mijn slaap. Vanuit mijn ooghoek zag ik dat het een speelgoedwapen was. Ik zei meteen tegen mijn vrouw dat het wapen vals was, en dat we de man moesten proberen overmeesteren. De gangster begreep onze taal niet, waardoor hij niet wist wat we van plan waren.'

Singh stortte zich samen met zijn vrouw op de overvaller, en er ontstond een vechtpartij. Daarbij trok de gangster uiteindelijk aan het langste eind. ‘Hij was veel sterker dan wij', zegt Singh, ‘we schreeuwden om hulp, maar hij kon zich losrukken. Mijn echtgenote kon wel nog een stuk van zijn bivakmuts aftrekken. Daardoor zagen we dat het een jonge man was met een donkere huid. Hij trok de muts meteen weer over zijn hoofd en zette het op een lopen. De inhoud van de kassa, 1.200 euro, nam hij mee."

Het koppel werd tijdens de vechtpartij op de grond gesmakt, en Singh hield aan de overval flink wat blauwe plekken en schrammen over. Zijn vrouw werd lichtgewond. ‘Alles samen duurde de overval nog geen vijf minuten', zegt hij. ‘Ik baat de winkel al sinds 2010 uit. Mijn voorganger werd ook al een keer overvallen. Voor mij is het de eerste keer. Ik zou mij in de toekomst veel veiliger voelen indien de politie wat meer zou patrouilleren rond het plein. Een keer per uur is al voldoende.'

De dader is spoorloos. Het parket van Dendermonde voert een onderzoek.