Aviapartner is vooral actief op het vlak van passagiersafhandeling, met een aanwezigheid in 26 luchthavens in vijf verschillende landen van Europa. WFS is dan weer een grote speler in de afhandeling van luchtvracht. De Fransen zijn actief op 100 luchthavens wereldwijd, goed voor een jaarlijkse omzet van 600 miljoen euro.

"De profielen van beide groepen zijn perfect complementair", luidt het. Zo staat Aviapartner bijzonder sterk in Italië en Duitsland en WFS in Spanje en het Verenigd Koninkrijk. Dit zou de fusiepartner in staat moeten stellen om makkelijker op deze markten door te dringen.

"Met zijn slagkracht en Europese leiderspositie is de nieuwe groep ideaal geplaatst voor de 25 offerteaanvragen die in 2013 op de Europese luchthavens zullen worden gelanceerd", klinkt het.

De fusie gebeurt via een aandelenruil, waarbij de bestaande aandeelhouders eigenaar worden van de groep WFS & Aviapartner.

De operatie gaat niet gepaard met afvloeiingen. De fusiegroep zal 17.000 mensen tewerkstellen en een omzet vertegenwoordigen van zo’n 1 miljard euro. Door de fusie, die wel nog de goedkeuring moet krijgen van de mededingingautoriteiten, ontstaat de grootste speler in Europa en de nummer twee op wereldvlak.