Twaalf leerlingen houtbewerking en mode van het Sancta Maria en Damiaaninstituut uit Aarschot zijn naar Gambia vertrokken om daar te helpen bij de bouw van een nieuwe kleuterschool in het dorpje Sinchu-Gidon. ‘De leerlingen van het Damiaaninstituut werken aan de inrichting van de kleuterschool’, zegt Lies Verhoeven van Sancta Maria. ‘De leerlingen ontwerpen en maken de uniformpjes voor de kleuters van het schooltje. Ze zullen ook grondstoffen kopen en de Gambiaanse leerkrachten leren hoe ze met de toestellen moeten werken. Naast het werk aan de school krijgen de jongeren ook inzicht in de geschiedenis van West-Afrika.’

De bouw van de kleuterschool in Sinchu-Gidon is een initiatief van de Aarschotse djembévereniging Sawallah, West-Afrikaans voor graag gedaan. Enkele jaren geleden bracht de vereniging een bezoek aan Gambia en belandden ze in het dorpje Sinchu Gidon. Ze wilden er de plaatselijke school bezoeken. ‘Aan kinderen was geen gebrek, maar van de school restten er amper drie muren’, vertellen Hilde, Rudy, Benny, Claudine, Hilde, Karine en Rudy van Sawallah. ‘Geen school, geen leerkrachten en dus ook geen onderwijs. Dat bezorgt je een wrang gevoel. Wat gaat er van die kinderen worden? Weer een generatie die verloren is voor de economie? Kinderen die nooit zullen kunnen lezen of schrijven en slecht Engels spreken? En dan beloof je aan die mensen dat je hen zal helpen. Hoe, dat weet je nog niet. En je beseft ook nog niet waar je aan begint. Maar belofte maakt schuld.’

En dus schoot Sawallah in actie. Benny Salaets, lid van Sawallah en leraar houtbewerking aan het Damiaaninstituut in Aarschot, sprak zijn leerlingen aan. Ook de leerlingen van het Santa Maria Instituut steken een handje toe. Met z’n twaalven zijn ze deze week naar Gambia vertrokken. Daar is de ruwbouw van de school inmiddels een feit. De leerlingen houtbewerking van het Damiaaninstituut werpen zich nu op de constructie van het dak van de school. De leerlingen mode van Sancta Maria ontwerpen en maken de uniformpjes voor de Gambiaanse kinderen. Als alles volgens plan verloopt, moet de school in Sinchu-Gidon in september de deuren kunnen openen voor een tachtigtal kleuters.