In Engeland worden ze de yummy mummies genoemd: vrouwen die op zoek zijn naar een man die genoeg geld verdient, zodat ze zelf zo snel mogelijk kunnen stoppen met werken om zich uitsluitend met het gezin bezig te houden. Cherie Blair, de vrouw van de Britse oud-premier Tony Blair, noemt de opmars van jonge vrouwen die kiezen om thuis te blijven een gevaarlijke trend.

'Hoe kun je nu denken dat je je als vrouw dan nog kunt ontplooien? Vrouwen moeten vooral maken dat ze voor zichzelf kunnen zorgen', zegt ze.

Mutsen

Cupcakemama's noemt relatiedeskundige Rika Ponnet hen. 'En ja, je ziet die tendens ook steeds vaker bij ons', zegt ze. 'Vrouwen willen zich steeds vaker terugtrekken uit de moeilijke strijd tussen werken, tijd vinden voor zichzelf en hun partner, en ook nog eens de kinderen opvoeden. In plaats van dat evenwicht met vallen en opstaan te zoeken, kiezen ze er al op voorhand voor om zich helemaal terug te plooien op het moederschap. En dan worden ze voltijds huisvrouw, en gaan ze cupcakes bakken, rokjes maken of een moestuintje houden. Cupcakemama's zou je ze kunnen noemen, of mutsen, de term die in Nederland soms gebruikt wordt. Het klassieke patroon van vijftig jaar geleden keert terug.'

Maar dat idee van de vrouw aan de haard is totaal achterhaald, vindt minister van Werk Monica De Coninck (SP.A). 'Een tijdje thuisblijven voor de kinderen is uiteraard perfect oké, maar vrouwen moeten toch beseffen dat jarenlang je carrière onderbreken toch ook wel gevolgen heeft, bijvoorbeeld voor je pensioen. Dus je denkt er best goed over na en je praat er op voorhand best goed over met je partner', zegt De Coninck.

Afhankelijk

Uit de meest recente cijfers van de Generations en Gender Survey voor België blijkt dat 75 procent van de hoogopgeleide vrouwen in ons land voltijds werkt voor ze kinderen hebben. Dat vermindert tot 45 procent als ze een kindje hebben tussen nul en twee jaar oud, om later weer licht te stijgen tot 50 procent. Bij laagopgeleide vrouwen ligt het aantal nog lager. 'Maar je moét als vrouw aan het werk, zodat je voor jezelf kunt zorgen', zegt Ponnet. 'Het is een illusie te denken dat je gelukkiger wordt als je je alleen nog met het moederschap bezighoudt. Veel vrouwen die scheiden, komen in grote financiële moeilijkheden omdat ze te afhankelijk waren van hun man.'

Allemaal rokjes

Eén van de vrouwen die wel voluit voor haar gezin heeft gekozen, is Kim Leysen, die onder het pseudoniem Madame Zsazsa een bestseller schreef met het naaiboek Allemaal rokjes. Leysen zou het alleszins niet kunnen: elke dag van 7 tot 18 uur de deur uit om te werken, dan haar kinderen uit de opvang gaan halen en dan nog aan het eten, de strijk en de rest beginnen. 'Dus ben ik huismoeder geworden.'

En ze is heel gelukkig, zegt ze. 'Sinds ik kinderen heb, heb ik geen dag meer gewerkt. Ik heb geen ambitie op werkvlak, en omdat mijn man meer dan voltijds werkt, kan ik ook thuisblijven. Ik denk dat heel veel vrouwen dat ook zouden willen, maar dat ze het uit financiële overwegingen niet kunnen.'