De steekpartij vond plaats in de nacht van dinsdag op woensdag, aan de zomerbar op de Westkaai. Volgens getuigen begon de vechtpartij binnen in de bar, met een hoop geduw, getrek en rondvliegende glazen. De vechtersbazen werden buitengewerkt door securitymensen, bijgestaan door een aantal aanwezige klanten. Buiten, op het kunstmatig aangelegde zandstrand werd het messengevecht verder gezet. Minstens drie mannen raakten daarbij ernstig gewond. ‘Drie mannen van Albanese origine werden met steekwonden overgebracht naar het ziekenhuis’, zegt Fons Bastiaenssens, woordvoerder van de Antwerpse politie. ‘Een van hen, een 29-jarige man, was er erg aan toe. Hij werd opgenomen in het AZ Middelheim. Hij verkeerde in levensgevaar. In sommige media is er sprake van nog meer gewonden, maar onze mensen hebben uiteindelijk slechts drie slachtoffers aangetroffen. De dader(s) van de steekpartij kon ontkomen.’

De politie rukte massaal uit naar het incident, maar een deel van het cliënteel maakte zich uit de voeten voor de politie met haar onderzoek kon beginnen. ‘Omdat het conflict zich lijkt af te spelen in het Albanese milieu, hebben de collega's van de federale recherche het onderzoek vrijwel onmiddellijk overgenomen.’

De steekpartij is het eerste grote incident op Strantwerpen. ‘In vergelijking met cafés of dancings zijn er opvallend weinig incidenten op Strantwerpen’, zegt Fons Bastiaenssens. ‘Onze collega's van de interventiedienst moeten zelden of nooit afzakken naar Strantwerpen. Dit is het eerste grote incident. Laat ons hopen dat het daarbij blijft.’

De organisatoren van Strantwerpen, dat in handen is van de Velvet Group, stellen dat het om een geïsoleerd incident gaat. ‘Het Albanese milieu? Bestaat dat nog in Antwerpen’, zegt Stefan Van den Berg van Strantwerpen. ‘Wij hebben geen speciale veiligheidsmaatregelen getroffen. We proberen de zaken goed onder controle te houden en dat lukt. De sfeer is meestal rustig en ontspannen.’

Strantwerpen staat bekend om zijn strand, zijn exclusieve drankjes en de knappe jonge vrouwen. En dat trekt niet alleen vermogende zakenjongens, maar ook gangsters die willen uitpakken met hun gespierde lijf en hun dure auto's. ‘Fraudeurs, dealers, havenarbeiders die in de drugs zitten, je ziet ze er allemaal rondhangen’, zegt een speurder.