Wat vind je leuk aan je nieuwe land?
'Estland was het centrum voor technologische ontwikkeling ten tijde van de Sovjet-Unie en de hele IT-wereld heeft zich sindsdien in snel tempo verder ontwikkeld. Leuk is dat je op heel wat plaatsen gratis online kunt. Het ouderwetse doktersbriefje bestaat niet meer, maar wordt rechtstreeks doorgestuurd naar de apotheker. Stemmen kun je niet enkel met de computer, maar ook met de gsm. Een bedrijf oprichten duurt een halfuurtje, je belastingen worden na een aantal dagen al afgehandeld.'

'Ook de natuur is schitterend. Ik denk dat het ecotoerisme het hier in de volgende jaren heel goed zal doen. Dat de natuur hier nog prominent aanwezig is, bewees de maand april, toen een bruine beer en enkele elanden gespot werden in de stad. Verder zijn er prachtige natuurparken, zoals Lahemaa en Matsalu, en wel 1.500 eilanden, waarvan vooral Muhu, Saaremaa en Hiiumaa pareltjes zijn.'

Wat zijn de grootste verschillen met België?
'Estland is heel dunbevolkt. Het is zo groot als Nederland, maar heeft maar 1,4 miljoen inwoners. Tallinn is de enige grote stad, met 400.000 inwoners, de tweede stad heeft er 90.000. Dat zegt genoeg.'

'Een gemiddeld maandloon bedraagt hier zowat 750 tot 800 euro. Dat is toch wel een groot verschil. Het leven is hier niet zo duur, maar alles bij elkaar zal de levenskwaliteit hier gemiddeld lager liggen dan in België. De minimumuitkering is 280 euro, dat zet wel aan tot werken.'

Wat moeten bezoekers zeker gezien hebben?
'Tallinn, met een prachtig middeleeuws centrum. Je waant je meteen een ridder in een sprookje. Ik heb een jaar in de oude stad gewoond, maar nu woon ik in Kalamaja, het houtenhuizendistrict. De meeste huizen zijn eind 19de, begin 20ste eeuw gebouwd. Toen de spoorlijn naar Sint-Petersburg werd geopend, was dit de wijk waar de industrie ontstond en waar arbeiders zich hebben gevestigd.'

'In het district Pirita vind je de haven waar in 1980 het olympisch kampioenschap zeilen werd gehouden. De districten Mustamäe en Lasnamäe geven dan weer een idee van de wijken die van de jaren 60 tot 80 onder Sovjetbezetting tot stand zijn gekomen.'