Een uitgestippelde fietstocht door Roeselare draagt al de naam van Jempi Monseré en volgende zomer krijgt de wielerheld een standbeeld op de Onze-Lieve-Vrouwemarkt, maar een wedstrijd voor beroepsrenners ter zijner ere was er nog niet. Daar komt op zondag 8 juli verandering in. Met de start op de Grote Markt en een plaatselijk parcours door Roeselare en Beveren is de eerste Grote Prijs Jean-Pierre Monseré binnenkort een feit.

De organisatie is in handen van De Mandelzonen. In de jaren zeventig de vaste supportersclub van Jempi, vandaag omgeturnd tot een vzw. Voorzitter is Rino Vandromme. Hij groeide op een kilometer van het ouderlijke huis van Jempi op en ging regelmatig fietsen. ‘Jempi was een kameraad. Als liefhebber gingen we samen trainen. Mijn broer Ludo heeft nog samen met Jempi gekoerst.'

De reden waarom Rino samen met de Mandelzonen een koers organiseert voor Jean-Pierre Monseré is simpel. ‘Omdat hij het verdient. Eigenlijk verdient hij het al veel langer.'

Monseré is volgens de voorzitter de Roeselaarse renner bij uitstek. ‘Een figuur zoals hij komt nooit meer terug. Jempi was en is vandaag nog steeds een absolute volksvriend. Dat merken we vandaag als we onze Grote Prijs aanprijzen. De naam Jean-Pierre Monseré wekt overal veel sympathie op.'

Aan de start van de eerste beroepswedstrijd komen ploegen als Landbouwkrediet, Sunweb-Revor, Topsport Vlaanderen, Accent-Willems, maar ook Omega Pharma-Quick Step met Guillaume Van Keirsbulck. ‘Ook een pak vroegere ploegmaten van Jempi komen langs. Godefroot en De Vlaeminck bevestigden reeds hun aanwezigheid, maar er zijn nog vele anderen.'

Sinds de dood van Monseré tijdens de Grote Jaarmarktprijs in Retie in '1971 werd de koers er genoemd naar de overleden wielerheld. In Retie staat ook een monument op de plaats van het ongeval.