‘De ATS-run vormt sinds 2008 een vast onderdeel van Merelbeke kermis en vindt plaats rondde omnisporthal Ter Wallen in Merelbeke', vertelt Luc Van den Berghe, voorzitter van ATS-run Merelbeke. ‘Voor de vijfde ATS-run, onze eerste lustrumeditie, wijzigen we een beetje het programma. We organiseren om 13uur een recreatieve estafettemarathon (Ekiden) voor zes lopers die samen de marathonafstand van 42,195km afleggen. De eerste loper legt 5km af, de tweede loper 10km, de derde loper 5km, de vierde 10km, de vijfde ook 5km en de laatste loper vervolledigt de volle marathon met 7,195km. De ATS-run is dan ook de gelegenheid om samen met een team of meerdere teams van collega's een sportieve uitdaging aan te gaan. Velen deden al een voorbereidende start-to-run als ideale teambuildingactiviteit. Voor de sportievelingen die niet aan een volledig team geraken, bestaat dit jaar de mogelijkheid om een individuele run te doen van 5 en 10km (om 15uur). Er wordt gelopen in twee categorieën: gemengde teams en damesteams. Voor de podiumplaatsen zijn er prijzen.'

‘Bij de vorige editie telden we 497lopers', vervolgt Van den Berghe. ‘We hopen dit jaar beter te doen. Maar een ander belangrijk motief om deel te nemen is ons goed doel, de jonge muco-viscidosepatiëntjes van het UZ Gent. Daarom houden we ook een kids-run voor kinderen van het lager onderwijs om 11.30uur. Zij lopen een estafette in teams van vier lopertjes. Elke loper legt een ronde van 625m af.'

Comfort voor patiënten

De integrale opbrengst gaat voor de derde maal naar MucoGent. Kinderlongarts prof. dr. Sabine Van Daele is heel blij met deze financiële steun voor haar afdeling. ‘Wij volgen ongeveer 160mucoviscidosepatiënten, van baby's over jongvolwassenen tot volwassenen', zegt Van Daele. ‘Mucoviscidose wordt ook de ‘taaie slijmziekte' genoemd, waarbij de longen van onze patiënten aangetast worden. Het blijft een ziekte met sterk verminderde levensverwachtingen. Voor de Tweede Wereldoorlog was dat maximum eenjaar, de oudste patiënt in ons centrum is nu 48jaar. Maar er bestaan ook mildere vormen. Bewegen, sport en kiné zijn zeer belangrijk voor onze patiënten. Daarmee sluiten we aan bij de ATS-run. Enkele mensen van onze afdeling nemen trouwens deel. De opbrengst gaat naar middelen voor het alledaagse, kleine comfort van onze patiënten.'